• Tuesday June 25,2019

Salamanderova vojska

Anonim

Od obale do obale, salamandri su toliko bogati da mogu utjecati na ekosustave. Ova Ensatina, uobičajena na Zapadu, puze preko crvenog šumskog poda u okrugu Alameda u Kaliforniji.

Chad Lane

Na praznom prosincu poslijepodne u zapadnom Massachusettsu, US Geological Survey biologe divljih životinja Evan Grant i Adrianne Brand zaustavljaju svoj automobil na strani ceste i plod u mokroj šumi kroz odmor u hrastovima i bijelim borovima. Bilo je malo kasno u godini kako bi pronašli grabežljivce koje traže, ali ova šuma obiluje njima. Zapravo, čim prijeđu po prvom stablu, oni vjerojatno nikada nisu više od nekoliko stopa od jednog.

Ipak, nikad to ne znate.

Ako uđete u gotovo svaku šumu, poput ove u sjeveroistočnom dijelu Sjedinjenih Država, i stojite, početi ćete čuti životinje. U početku će vam doći pjesme ptica iz daljine. Zatim, one u blizini koje su šutjele na vašem pristupu će početi natrag gore. Nakon nekog vremena, možda ćete čuti šuštanje u blizini lišća: čipovi, vjeverice ili drugi mali sisavci, a možda i zmija ili dva. No, dok god stojite, a koliko ti možeš šutjeti, ono što nikada nećete čuti - i vjerojatno nikada nećete vidjeti - jesu li ti grabežljivci, najčešći zemaljski kralješnici u šumi.

Srećom, osim ako niste mali, nemate nikakvu opasnost. Sveprisutni critters su istočnjački crvene podloge salamanders: mršav, lungless vodozemaca nekoliko inča dugo s hrđe obojena trkaći pruge niz leđa. A u šumama iz Nove Škotske u Minnesoti i dolje južnu do Sjeverne Karoline, često se nalazi više Plethodon cinereus od bilo koje druge kopnene životinje s okosnicom. Njihova težina je veća od svih obližnjih ptica i malih sisavaca u kombinaciji. Od istočne obale do zapada, ti ogromni brojevi pokazuju znanstvenicima koliko su važni salamanderi šumama koje ih okružuju.

Plethodon cinereus, crvena podloga salamandra.

Nick Hawkins / Knjižnica prirode

Gledaj nakon Leaf Litter
Ako ste kukac, crveno-podupirači salamanderi bi doista trebali udariti strah u vaš ... otvoreni krvožilni sustav. Njihova prelijevajuća priroda i njihovi brojevi čine ove salamandre ključnim dijelovima mreže šumskih hrane, prema Cari-Ann Hickerson, koji proučava male vodozemce na Sveučilištu John Carroll u Ohiju.

"Oni imaju sposobnost stvaranja trofičkih kaskada u šumi koja se filtriraju sve do razine lišća lišća", kaže Hickerson, govoreći o sposobnosti grabežljivaca da oblikuju populacije izvan onih kojima se izravno hrane. Jedući kukci koji jedu ili ruše mrtve lišće, salamanderi mogu mijenjati protok hranjivih tvari i kemikalija na šumskom podu. I zadržavaju populaciju plijena pod kontrolom, održavajući uravnoteženu mrežu hrane.

Ali oni nisu samo grabežljivci. Oni su također plijen bogat proteinima za rakune, zmije, divlje purice i druge životinje, koji ljušte hranjive tvari od malih insekata do većih šumskih životinjica.

Od 1975, znanstvenici su znali o zapanjujući broj crvenih leđa salamanders koji žive pod stijenama, trupaca i lišća. Te godine, studija u New Hampshireu procijenila je da oko 750.000 salamandera po četvornom milju ili oko jedne salamandre za svaki četverokutni kvadrat šumskog poda. Ali tehnike istraživača, tipično u to vrijeme, nisu bile u skladu s modernim standardima.

Tako je 2014. godine herpetolog Sveučilišta Missouri Ray Semlitsch ponovno procijenio populaciju salamandra. Inspiriran je nakon što je otkrio da su populacije salamandra u Ozarku znatno više od procjena iz 1975. godine. Njegov je tim konačno ustanovio da je gustoća na nacionalnoj razini - u šumama u kojima žive salamanderi - prosječno osam puta veća od onoga što su znanstvenici izvijestili 1975. godine.

"Stvarno mislimo da oni igraju veću ulogu nego što smo ikad mogli zamisliti da igraju", rekao je tada Semlitsch, koji je umro u 2015. godini.

Eksperimentalne kutije u sjevernoj Kaliforniji pomažu znanstvenicima istražiti utjecaj salamandra na šume.

Michael Best i Hartwell velški, ekosfera veljače 2014

Čuvari ugljika
Ove šumske salamandre također su izvan Zapada. Ensatina eschscholtzii, obično poznata kao Ensatina, živi u šumama iz Britanske Kolumbije u Baja Kaliforniji.

"Volim ih razmišljati kao upravitelje šume", kaže biolog Michael Best of College of the Redwoods u sjevernoj Kaliforniji. On je studirao Ensatinu više od desetljeća, a 2014. godine utvrdio je da jedna salamandra u vanjskom ograđenom prostoru može usporiti propadanje listova za oko 15 posto.

Implikacija? Ove salamandere svake godine izdvajaju 80 tona ugljika na šumskom podu. To je jednako automobilu koji vozi 650.000 milja. I sveukupno, salamanderi stvaraju stabilnost na šumskom podu, kaže Best. U vodozemcima se nalaze hranjive tvari, kako u njihovim tijelima, tako iu listovima, čija se razgradnja usporavaju i zadržavaju hranjive tvari sve dok ih drugi organizmi ne mogu iskoristiti.

"Oni moderiranje ljuljačke kaosa", kaže Best.

Postoje neki upozorenja na ta otkrića. Hrana je gotovo beskrajno složena, a ne sve studije o salamandrima pokazale su tako velike efekte ekosustava. No, Daniel Hocking iz Frostburg State University u Marylandu kaže da s više od 5.000 salamandra u nekom području veličine nogometnog igrališta "teško je zamisliti da ne utječu na web stranice hrane i ekosustave".

Takva rasprostranjena vrsta nije u opasnosti od izumiranja, ali postoje zapanjujući znakovi. Čini se da invazivne gliste lijevaju salamandere iz svojih omiljenih staništa u nekim Ohio šumama, kaže Hickerson. I tamo je nedavno otkrivena gljiva za ubijanje salamanda, Bsal (kratica za Batrachochytrium salamandrivorans ), koja bi istraživači mogli biti širom SAD-a iz Azije.

Izgubljeni snijeg
I, naravno, postoji klimatska promjena. Grant, amfibijski istraživač USGS-a u Massachusettsu, dio je mreže istraživača u cijeloj crvenoj podlozi salamandovog niza u nadi da će shvatiti kako će se prilagoditi. Modeli klimatskih promjena predviđaju smanjenje snijega. Bez tog izolacijskog sloja, dublji slojevi šume mogu se zamrznuti kada se ekstremni hladno spusti s sjevera, kaže Grant. To bi moglo natjerati salamandere da se dublje sruše u tlu, odgađajući njihovo pojavljivanje u proljeće.

Da bi to oponašala, Grant je otišao u šume i maknuo snijega iz rešetki drvenih ploča, pod kojima se salamanderi vole sakriti. Čuvanje pola ploča zimi u snijegu, a ostatak pola snježne kao eksperimentalna kontrola, može mu pokazati kako se salamanderi mogu dogoditi tijekom sljedećih desetljeća.

Grant i Brand provjeravaju te odbore ovog prosinca. Marka okreće ploču i poziva da je pronašla. To je mladi salamander crvene podloge - vjerojatno manje od godinu dana, Grant procjenjuje, a samo jedan centimetar duge od nosa do repa.

Njezine velike, tamne oči izbijaju iz ravne glave prekrivenih blago blijedim točkicama. Čini se nemogućim da bi nešto tako maleno moglo utjecati na ogromnu šumu koja ga okružuje. No, njegova snaga se slegne kada počnete shvaćati da je to dio neizbježne vojske, desetaka milijuna jaka.


Zanimljivi Članci

Rezerve učinkovite u smanjenju požara u brazilskim Rainforests

Rezerve učinkovite u smanjenju požara u brazilskim Rainforests

Ohrabrujući članak koji je upravo objavljen u PLoS ONE pokazuje da su rezerve u brazilskoj američkoj Rainforestu pružile važan pufer protiv požara. Zašto je važno? Požari mogu biti razorne u regiji budući da stabla nemaju prirodnu zaštitu. To je primarni uzrok deforestacije koji također pridonosi klimatskim promjenama. Prema dr.

Loš dah?  Tjelesni miris?  Nemojte se moliti da se prijavite u Kini's svemirski program

Loš dah? Tjelesni miris? Nemojte se moliti da se prijavite u Kini's svemirski program

Čini se da je higijena u svemiru sva bijesa. Prvo, to je bio odjeća otporan rublje koje je jedan astronaut nosio za mjesec dana. Sada, Kinaov svemirski program ima 100 pravila za potencijalne nautike - i svatko s lošim dahom, zubnim šupljinama, mirisom tijela ili obiteljskom poviješću ozbiljne bolesti u posljednje tri generacije ne mora se primjenjivati ​​(naizgled program traži samo "super ljudska bića"). BBC izvješ

Podaci o fitnesu otkrivaju američke vojne baze

Podaci o fitnesu otkrivaju američke vojne baze

Strava je aplikacija za fitness koja korisnicima omogućuje da karte svoje staze za trčanje, a nedavno je objavio raspored topline gdje ljudi dobivaju njihovu masnoću na oko svjetski tajnih vojnih baza. Ups. Strava je objavila snimke u studenom, a pokazale su se zabavne strane generiranja podatkovnih točaka dok se znojite. Al

Kako Pandasi preživljavaju na dijeti samo bambusa

Kako Pandasi preživljavaju na dijeti samo bambusa

Biti vegetarijanac nije lagan zadatak: poteškoće održavanja uravnotežene prehrane dovoljno je da se voćar bere natrag u zemlju hamburgera i pilećih krila. I ljudski vegetarijanci nisu jedini koji se moraju kreativno uzdići - divovski pandasi rade isto. Do sada su znanstvenici bili sigurni kako pandasi ispunjavaju svoje prehrambene potrebe kroz potrošnju samo jedne, vrlo vlaknaste biljke - bambusa. Nova s

Mutantni grip papir konačno je objavljen, otkriva pandemijski potencijal divljih virusa

Mutantni grip papir konačno je objavljen, otkriva pandemijski potencijal divljih virusa

Napokon je napokon. Nakon mjeseci volje - oni nisu osvojili i trebali bi - trebali bi - ne bi trebali raditi, Nature je konačno objavio rad o mutantnoj vrsti ptičje gripe koja se može širiti između sisavaca. Soj je producirao Yoshihiro Kawaoka sa Sveučilišta Wisconsin-Madison, koji je pokušavao shvatiti mogu li virusi divlje ptičje gripe potencijalno započeti pandemiju. Ti virus

Knjiga (P) pregled # 1: život uzlazno, deset velikih izuma evolucije

Knjiga (P) pregled # 1: život uzlazno, deset velikih izuma evolucije

Prošli mjesec sam vas pitao kako se nositi sa sve većom gomilom znanstvenih knjiga koje primam (prije nego što im dajem većinu od njih u knjižnicu, naravno). Mnogo vas je glasovao u korist čestih opisa sličica, a ne kao alternativa poput rjeđih pregleda. To je olakšanje, jer to je bilo moje preferiranje. Dopusti