• Monday May 27,2019

Kako smo osvojili hominidne ratove i svi ostali poginule

Anonim

Ovaj je članak mali primjer iz DISCOVER-ovog posebnog izdanja o evoluciji .


fotografija Stephena Vossa

Kako je naša vrsta došla vladati planetom? Rick Potts tvrdi da su nestabilnost i poremećaj okoliša bili odlučujući čimbenici u uspjehu Homo sapiens : Sami među našim primatnim plemenom, bili smo u mogućnosti nositi se sa stalnim promjenama i pretvoriti ga u našu korist. Potts je ravnatelj Instituta Smithsonian's Human Origins Program, kustos antropologije u Nacionalnom prirodoslovnom muzeju u Washingtonu, te kustosica Dvorane ljudskog podrijetla David H. Koch koja je prošle godine otvorena u tom muzeju. On također vodi iskapanja u East African Rift Valley i koordinira projekte u Kini koji uspoređuju rano ponašanje ljudi i okruženja u istočnoj Africi s onima u istočnoj Aziji. Ovdje Potts objašnjava razloge iza njegove kontroverzne ideje.

Zašto su naši bliski srodnici - od neandertalaca do njihovih

nedavno otkriveni rođaci, Denisovani, hobitskim ljudima iz Indonezije - istječu dok smo postali globalni uspjeh?

To je pitanje milijuna dolara. Moje je mišljenje da je velika varijabilnost u našem okruženju predaka bila veliki izazov ljudske evolucije. Ključ je bio sposobnost da odgovori na te promjene. Mi smo vjerojatno najraširljiviji sisavac koji se ikada razvio na zemlji. Pogledajte samo sva mjesta na kojima možemo živjeti i način na koji tražimo nova mjesta za istraživanje, kao što je prostor.

Klasičan pogled na ljudsku evoluciju ne naglašava prilagodljivost. Usredotočuje se više na ideju da smo bili neizbježni: onaj slavni ožujak od majmuna do čovjeka. To je ljestvica napretka s jednostavnim organizmima na dnu i ljudima na vrhu. Ova ideja neizbježnosti ide duboko u našim društvenim pretpostavkama, vjerojatno zato što je utješna - slika jedne jedine, naprijed usmjerene putanje koja završava modernim ljudima kao krunu stvaranja.

Ali nedavno otkriveni fosili pokazuju nevjerojatnu raznolikost u ljudskom rodoslovlju. Čini se kao suprotno ljestvici.

Pravo. Ogromna fosilna otkrića kasno dala su nam puno više znanja o raznolikosti ljudskih pokusa, a različitost je tema koja treba podcrtati. Ipak, usprkos velikoj raznolikosti u ranijoj ljudskoj vrsti, jedini smo ostaci raznolikog obiteljskog stabla. To bi moglo činiti da ukazuje na nešto posebno o nama, ali zapravo smo jedva uspjeli. Između 90.000 i 70.000 godina, naša vlastita vrsta gotovo je ugušila prašinu. Nekoliko genetskih istraživanja pokazalo je usko grlo, tada kada je ukupan broj Homo sapiens bio malen. Tako smo također bili ugrožena vrsta.

Kako ste došli vidjeti prilagodljivost kao ključ našeg konačnog evolutivnog uspjeha?

Najprije sam zainteresiran za ovu ideju tijekom iskapanja u južnoj Keniji, gdje su promjene u različitim slojevima sedimenta, što ukazuje na različita staništa u različito vrijeme, bile doista očite. Svaki je sloj sugerirao promjenu vegetacije, vlage, vrste drugih životinja koje su se nalazile i izazovi preživljavanja s kojima se suočavaju naši drevni prethodnici. Pitao sam se je li naša linija napredovala upravo zato što su se naši preci mogli prilagoditi tim promjenama. Nazvao sam ovu hipotetsku varijabilnost - ideja koja se sama mijenja bila selektivni pritisak. Ponovljeni, dramatični pomak u okoliš izazvao je mnoge vrste i možda je zapravo odabrao za značajke koje su došle tipizirati Homo sapiens, osobito našu sposobnost mijenjanja neposrednog okruženja.

U klasičnom se pogledu smatralo da smo se pojavili na savani dok su uvjeti osušeni i ohladeni. Zamislili smo naše najranije pretke u pozadini suhih i travnatim ravnicama koje su u osnovi prisilile pojavu hodanja uspravno, upotrebe alata i veći mozak, što je konačno dovelo do jezika i kulture i globalnog uspjeha.

Sada je sigurno da je u zadnjih 70 milijuna godina bilo ozbiljno globalno hlađenje i sušenje. No, tijekom razdoblja ljudske evolucije [od pojavljivanja naših prvih izravnih predaka u Africi], doista su bile izražene fluktuacije između toplog i hladnog, između vlažnog i sušnog. Jedan od načina na koji možete reći jest gledanje različitih kisikovih izotopa u fosiliziranim kosturima mikroorganizama oceana. Teži izotop je prisutan tijekom hladnijih perioda, a upaljač u toplijim razdobljima. Ispravljao sam varijabilnost u milijunskim intervalima i otkrio da je prije otprilike 6 milijuna godina ta varijabilnost otišla iz grafikona i nastavila se povećavati. To mi je bilo jako čudno, jer to je vrijeme kada počinje ljudska priča. Afrička okruženja pokazuju posebno snažne pomake između sušnih i vlažnih klimatskih promjena tijekom proteklih 4 milijuna godina.

Naši preci morali su preživjeti sve te postavke. Počela sam razmišljati, što ako sve te varijabilnosti nisu buke u cjelokupnom trendu hlađenja i sušenja, već vrlo važan test sposobnosti stvorenja da preživi? Ova ideja pomaže objasniti kako smo krenuli kao mala, apelika, biljojeda vrsta prije 6 milijuna godina u tropskoj Africi, a nakon povijesti porijekla i izumiranja vrsta, ono što smo danas ostavili: jedna vrsta na cijelom svijetu planet s nevjerojatnim nizom sposobnosti prilagodbe.

Koje su glavne značajke prilagodljivosti koje nas razdvajaju?

Možete se vratiti više od 3 milijuna godina Australopithecus afarensis [poznate vrste "Lucy"], koji je tijekom vremena zadržao sposobnost hodanja na dvije noge i uspon na drveće. To je primarna prilagodljiva značajka u blizini korijena našeg evolucijskog stabla, a dopuštala je ovoj vrsti da krene između područja šume i otvorenih savana kako bi pronašla hranu.

Kameni alati, koji su se prvi put pojavili prije 2, 6 milijuna godina, još su jedna od značajki naše prilagodljivosti. Kada je u pitanju stjecanje i prerada hrane, kamenac je bolji od velikog kutnjaka, a klesana kuglica oštrija je od šiljastog očnjaka. Sve vrste hrane otvorene su do roda Homo sa kamenim alatima.

Pojava velikog mozga, s kompleksnim povezivanjem među neuronima, sugerira da je sam mozak orgulje prilagodljivosti. Omogućuje nam da se informira o okolišu, organizira, oblikuje društvene saveze i povećava vjerojatnost preživljavanja u teškim vremenima. U arheološkom zapisu možete vidjeti kako su naši rani preci premjestili hranu s mjesta na kojem je pronađeno na drugom mjestu gdje se susreću članovi društvene skupine. Promijenili smo oblike kamena, nosili smo hranu, napravili vatru i zaštitne skloništa, a konačno smo počeli kultivirati usjeve i manipulirati okolišom kako bismo ih uzgajali. Svi ovi mali načini mijenjanja neposredne okoline me štete kao razumne prilagodbe nestabilnosti staništa.

Ako imate pravo, što je ubijeno od neandertalaca? Imali su i velike mozgove. Imali su kamene oruđe i pokopali su svoje mrtve, što znači da su imali kulturu. Također su bili teži i bolje prilagođeni hladnoći nego što jesmo. Pa što im nedostaje?

To je pitanje koje sada istražujemo. Važno je ne podcijeniti neandertalce. Izdržali su dugo vremena u dolasku i odlasku ledenog doba.

Kad god bi glacijalna staništa provalila u Europu i Aziju, čini se da su se neandertalci preselili na jug, u Iberiju i talijanski poluotok, kako bi iskoristili topla mjesta. Sve u svemu, njihova tijela pokazuju dokaze hladne prilagodbe. Ipak, tijekom jednog hladnog razdoblja, kada su se neandertalci povukli, populacije Homo sapiensa počele su se infiltrirati na hladna područja. Kako su mogli to učiniti, pogotovo jer su se te populacije raspršile od tropske Afrike? Razlika je u tome što su ove rane populacije naše vrste razvile sposobnost izuma novih alata, poput šivaćih igala koje su bile korisne u proizvodnji toplog odjeće koja se hrabri od tijela. Očuvani kuglice i kamenje sugeriraju da su oni, ali ne i neandertalci, održavali društvene mreže na ogromnim područjima. Pretpostavljam da je u Africi Homo sapiens razvio bolje načine prilagođavanja suhim i vlažnim oscilacijama - ključu prilagodljivosti - nego što su neandertalci učinili s hladnim i toplim oscilacijama u njihovom dijelu svijeta. Mnogo je znanstvenika zainteresirano za testiranje tih ideja s novim fosilnim i arheološkim dokazima.

Na kraju, unatoč prilagodljivim osobinama koje su naslijedili, Neandertalci su završili kao više stručnjaka za staništa nego mi. Njihove su mogućnosti bile ograničene. Kao rezultat toga, naša je vrsta završila diljem svijeta, dok su njihovi nestali.

Zapravo, moj odgovor na "Jesmo li?" Jest pretvoriti pretpostavku na glavu. S obzirom da smo jedini preživjeli raznolikog obiteljskog stabla - to jest, evolucijsko stablo obilježeno puno izumiranja - ideja da je naš grančica konačni cvijet evolucije nevjerojatno je zastario. To je netočno, bez obzira koliko je ukorijenjeno u našem razmišljanju. Naša nevjerojatna prilagodljivost omogućila nam je oblikovanje okoliša prema vlastitim potrebama. Ta se transformacija dogodila u izvanrednom razdoblju stabilnosti klime, tijekom proteklih 8000 godina ili tako. Jedan duboko ironičan rezultat je da smo sada suzili vlastite mogućnosti u vrijeme kada se čini da se klimatske fluktuacije povećavaju. Od oko 15.000 vrsta sisavaca i ptica, manje od 14 čine 90 posto onoga što jedemo. Od više od 10.000 jestivih biljaka, tri usjeva - pšenica, riža i kukuruz - pružaju polovicu svjetskih kalorija. I kroz stakleničke plinove koji se oslobađaju spaljivanjem fosilnih goriva, privlačimo žice nestabilne klime zemlje.

Sužavanjem naših mogućnosti u vrijeme povećane nestabilnosti, možemo li nehotice inženjerirati našu smrt?

Vidim dva moguća scenarija za budućnost. Mogli bismo promijeniti sadašnji tečaj i pokušati pažljivo raditi s prirodnom dinamikom planeta i nesigurnostima okoline, pogotovo kada je u pitanju naše vlastite nehotične efekte. Ili bismo mogli i dalje oblikovati zemlju na vlastitu sliku, tako da kažemo. Možemo teoretski, kroz inženjering, stvoriti membranu oko zemlje koja kontrolira temperaturu i kišu, na primjer. Ova dva tečajeva predstavljaju dva vrlo različita gledanja na Zemlju i naše mjesto na njemu. Hoće li iduće poglavlje ljudske priče biti zadnje poglavlje, ovisi o ravnoteži između tih dvaju tečajeva.


Zanimljivi Članci

Još jedna velika sunčeva svjetlost

Još jedna velika sunčeva svjetlost

U 03:48 UT 9. kolovoza (ranije danas, dok pišem ovo) Sunce je izbile još jedan bljesak, najveći dio tog ciklusa do sada. Vidio je orbitirajući solarni dinamički opservatorij: [Kliknite na ensolarnate.] Ova slika pokazuje Sunce u krajnjem ultraljubičastom zraku; Sunčeve pjege su svijetle na ovoj valnoj duljini, a bljesak je prilično očigledan! Došlo j

Živjeli rođaci Ötzi the Iceman mumija pronađeni u Austriji

Živjeli rođaci Ötzi the Iceman mumija pronađeni u Austriji

Iako je Ötzi Iceman umrla 5.300 godina, njegovo se naslijeđe još uvijek udaljava u novoosnovanim živućim rođacima. Istraživači su otkrili članove obitelji provođenjem DNK testova na krvi doniranoj od strane 3.700 ljudi u zapadnoj Austriji, nedaleko od Alpa, gdje je Ötzi pronađen kako se topi iz ledenjaka 1991. godine. Re

Ako postoji život na Marsu, kako bismo ga trebali postupati?

Ako postoji život na Marsu, kako bismo ga trebali postupati?

NASA-in glavni znanstvenik nedavno je najavio da ". imat ćemo snažne naznake života izvan Zemlje u roku od deset godina, i mislim da ćemo imati konačne dokaze u roku od 20 do 30 godina. "Takvo bi otkriće bilo jasno kao jedno od najvažnijih u ljudskom povijesti i odmah otvoriti niz složenih društvenih i moralnih pitanja. Jedna o

Koristeći Sunčevu svjetlost kako bi napravio protupožarni gorivo i zraku koji se može disati

Koristeći Sunčevu svjetlost kako bi napravio protupožarni gorivo i zraku koji se može disati

Prostorstvo je poput backpackinga. Ako ne možete utopiti zalihe poput hrane i vode na putu, koliko je moguće putovati ograničeno je koliko možete nositi. I u svemiru morate brinuti o tome da imate dovoljno goriva za vašu letjelicu i zrak koji vam može disati za vašu posadu. To je razlog zašto neki istraživači gledaju na tehnologiju koju nazivaju umjetnom fotosintezom - način iskorištavanja svjetla Sunca da stvori gorivo i zrak koji može prozračiti duže poslove. Taj bi sustav

EPO: Doping droga čini neželjeni povratak na bicikl

EPO: Doping droga čini neželjeni povratak na bicikl

Nakon godina odbijanja, Floyd Landis - biciklist koji je bio oslobođen od svojeg pobjedničkog naslova na Tour de France 2006. godine nakon što nije proveo test na droge - priznao je prošlog tjedna da je uzeo lijekove koji pojačavaju performanse. I njegovo priznanje izaziva promjenu, dijelom zbog toga što je također povezao bivšeg suigrača Lancea Armstronga, sedam puta pobjednika Tour de Francea (Armstrong poriče optužbu), a djelomice zbog posebnih lijekova koji je preuzeo: G. Landis je

Čitanje svinjetine uma - na koži

Čitanje svinjetine uma - na koži

Šteta sipe koja pokušava igrati poker. Tamo gdje se ljudi mogu bljesnuti kada su neugodno ili bijeli kad se plaše, sefovi svoje misli na svojim kožama nose znatno doslovce. Naše promjene u boji uzrokuju ništa više od promjena u krvi koja teče točno ispod naše kože, i to je slaba oznaka onoga što su naše stvarne misli. Sulo, za ra