• Thursday June 27,2019

Smrznuti. Ozračena. Pusta. Živ?

Anonim

Dio Europa "kaos terena, " 45 milja širine, pokazuje kompleksnu dinamiku ledene površine.

NASA

Britney Schmidt zauzima izlizanu srebrnu lubanju na vrhu štapa svoje 1977 Datsun 280Z i spušta prema jugu na I-35 iz Austina, Texas. Užaravajući motor trenutačno utopi tešku metalnu pušku kroz stereo, ali Schmidt žurno razgovara o njima oboje. 30-godišnji planetarni znanstvenik ima mnoge strasti, od društvenog komentara Dostojevskog do tekstova Metallice, ali nitko se ne mjeri do njezine opsjednutosti stranim životom. Iako je vrsta stranaca koja ona traži prilično neosvojiva - možda ništa više od plutajućih mikroba - njihovo otkriće bi bilo zapanjujuće. Ako život može nastati samostalno na dva svijeta, zna, vjerojatno će biti sveprisutna kroz svemir.

Za život, vanzemaljski svijet mora zadovoljiti tri osnovna zahtjeva. Prvo, mora imati dosljedan izvor dovoljne energije. Drugo, potrebni su pravi sastojci: znatna zbirka molekula poput vodikovog peroksida ili sumpornog dioksida, koji igraju vitalne uloge u kemijskim reakcijama koje čine temelj života. Konačno, mora imati vodu. Pa gdje možete pronaći sve tri?

Kao što je Schmidtov električni plavi Datsun, nadimak Zorro, smješten u središnju traku autoceste, brzo odbacuje nekoliko popularnih prijedloga. Mnogi znanstvenici favoriziraju Saturnov mjesec Titan, koji ima jezera metana, organske molekule koja može dovesti do životnih građevnih blokova. "Možda", kaže Schmidt. "Uvjerljiva kemija. Ali gdje je energija? "Nije jasno ima li Titan dovoljno topline da podrži život. Mars je samo marginalno bolji. "Vjerojatno je imao život u jednom trenutku, ali opet, gdje je energija?", Pita ona.

Zatim se Schmidt okreće svojoj omiljenoj: Jupiterovom mjesecu Europa. Nešto manje od Zemljinog Mjeseca, Europa možda u početku ne bi izgledala kao idealan vrtić. Površinska temperatura rijetko prelazi -260 stupnjeva celzijusa, i to je u cijelosti pokriveno ljuskom leda do 10 milja debljine. Ipak, Schmidt kaže da je Europa jedina lokacija u solarnom sustavu koja jasno zadovoljava sva tri zahtjeva života. Iako se nalazi od pola milijarde milja daleko od sunca, dobiva snažnu vuču s težinom junaka Jupitera koji zagrijava unutrašnjost Mjeseca. Europaov krajolik prepun je molekula poput sumpornog dioksida i peroksida koji su potrebni za život. I najbolje od svega, ispod ledene ljuske nalazi se ocean tekuće vode duboke oko 50 milja.

Astronomi su već gotovo dva desetljeća poznavali Europa biološku trifecta, ali su uvijek imali sumnje: za Europa da podržava život, vitalne molekule na površini moraju se pomiješati s vodom i energijom ispod, a tu je ogromna ploča od leda koji leži između. Krajem prošle godine u novinama u prirodi, Schmidt i Sveučilište Texas u austinskom geofizičaru Don Blankenship riješili su taj problem. Pokazali su da je ledena ljuska najvjerojatnije ne kruta prepreka, nego prilijepljeni transportni remen koji može prevrtati životne molekule s hladne površine na više pozivajuće uvjete daleko ispod.

Schmidtov rad sugerira da bi voda u europskoj ledenoj ljusci, a možda i u zakopanom oceanu, mogla biti obilježena mikroorganizmima - razvoj koji je svodio intrigantan mjesec na mjesto kao sljedeću stanicu u potrazi za izvanzemaljskim životom.

Osjećaj kaosa


Galileo Galilei je 1610. godine otkrio Europu koristeći svoj domaći teleskop, ali sve do 1972. godine astronomi su prepoznali potencijal života Mjeseca. Te godine diplomski student MIT Carl Pilcher ukazao je na europsku teleskop u McMathu. Opremljen spektrometrom koji je izmjerio različite valne duljine svjetlosti odražene natrag na Zemlju, opseg mu je omogućio da odrede sastav Europa i dokazuju da je njegova površina prostranost smrznute vode.

Čim su saznali da na Europi postoji voda, znanstvenici su počeli istraživati ​​može li bilo koji od njih postojati u tekućem obliku. Dobivale su ohrabrujuće vijesti nekoliko godina kasnije, kada su istraživači stvorili prve detaljne kompjuterske modele kako su vlažna prašina i šljunak prisutni u ranom solarnom sustavu pomiješani kako bi oblikovali planete i mjesece koje danas vidimo. Na temelju Europske veličine i udaljenosti od sunca, modeli su pokazali da treba imati metalnu jezgru, stjenovitu koru koja okružuje to, i 60 milja sloj slane smrznute vode koja ih okružuje oboje. Ali Europaova pozicija pored najvećeg planeta Sunčevog sustava predstavila je uzbudljiv faktor x. Mnogi fizičari predviđali su da gravitacijski medvjed zagrljaj Jupitera djeluje na Europu kad je mjesec spuštao bliže planeti u svojoj eliptičnoj orbiti, a naredno oslobađanje kako se udaljava, stvorilo bi trenje i toplinu - dovoljno topline, pogađali su znanstvenici kako bi zadržali dno 50 milja od toga slane vode potpuno se rastopilo.

Astronomi su morali čekati dva desetljeća kako bi testirali ova predviđanja, ali kada je NASAova galileovska svemirska letjelica naselila oko orbite oko Jupitera 1995., Europa nije razočarala. Galileo je potvrdio postojanje europskog pokopanog tekućeg oceana. Osim toga, spektrometar sonde je prikupio mnogo više detalja od Pilcherovog alata temeljenog na Zemlji, otkrivajući površinu koja obiluje sumporom, sumpornim dioksidom i drugim biološkim potrebama. Misija Galileja dokazala je da Europa zadovoljava tri uvjeta za podršku životu. Ali nalaz je ponovno došao s velikim zvjezdicom: Europaova gusta ljuska leda. Još uvijek nije bilo jasnih dokaza da bi gore navedeni kemijski sastojci mogli dolaziti ispod okoline za njegovanje.

NASA

Ako se znanstvenici nadao da će pronaći jasan put kroz koji bi molekule putovale s površine u dubine, slike Galileo koje su se vratile na Zemlju nisu otkrile uopće. Umjesto toga, prikazali su zbunjujući krajolik poput nigdje drugdje u Sunčevom sustavu. Tim, koji je uključivao mladog planetarnog znanstvenika sa Sveučilišta Brown nazvan Robert Pappalardo, opazio je hrpe i ogromne prijelome koji su križali Europaovu površinu, podijelivši ga na ploče veličine malih gradova. Neki odjeljci izgledali su glatko poput svježe nanizane hokejske klizalište; drugi su izgledali kao da su ih srušili masivni kozmički sjekira. Nekolicina snimaka visoke rezolucije otkrila je područja s velikim komadićima leda i ogromnim eliptičnim kupolama koje su stajale nekoliko stotina metara iznad njihove okoline. Ove su regije bile tako zbunjujuće da su Pappalardo i njegov tim nazvali "kaosnim terenima".

Europaova kaotična površina bila je mješoviti blagoslov za istraživače koji traže život. Ledena leda nije bila samo ravna, statična ploča koja zabranjuje interakciju između domena. Ipak, znanstvenici nisu imali nikakav model koji bi mogao objasniti formiranje onih pukotina i kupola ili bilo kakvih čvrstih zamisli o mogućoj kemijskoj razmjeni između površine i oceana koji bi mogli održati život. Ako bi mogli smisliti kaos, mogli bi razotkriti mehanizam kojim bi se život mogao kuhati.

Put do Europe


U isto vrijeme kada su Galileov fotografije tantalizirale Pappalarda, 13-godišnja Britney Schmidt bila je nevjerojatna u polju blizu njezina doma u Arizoni. Sjećanja su vidjela četiri najveća mjeseca Jupitera, uključujući i Europu, kroz 10-inčni teleskop školske astronomske kluba i zakljućivši strastveno (ako ne i potpuno znanstveno) da su bili posve strašni. Također krvav čitatelj, povukla je knjigu o Big Bangu, pokazala je svom učiteljici vjerskog obrazovanja i rekla: "Vidiš, zar to nema smisla?"

Bhakta heavy metal rocka, Schmidt je živio zbog tog tupog i istinskog traga. Započela je pretraživanje u svijetu književnosti, upisuje se 2000. godine na Sveučilištu u Arizoni kao engleski jezik. Ali njezinom drugom godinom, doskočila je glavom na zid. Kao što je upisivanje razreda došlo za proljetni semestar, zabavljala je ideju prenošenja u glazbenu školu u Chicagu i učila dovoljno da pokrije bendove za časopise kao što su Rolling Stone i Spin. Ipak, odlučila je dati još jednu šansu u Arizoni prijavljivanjem za nastavu u širokom rasponu disciplina, nadajući se da će je netko zgrabiti.

Jedan od onih slijepih bacanja udaraca pogodio je bikove oči: klasa o životu u svemiru koju je naučio planetarni znanstvenik Robert Brown. Od prvog dana, Brownova objašnjenja o izgledima života na Titanu, Marsu i svjetovima u drugim solarnim sustavima pogodila su gotovo duhovnu notu s Schmidtom. "Želim da mislimo veći i izvan sebe i da razumijemo svoje mjesto u svemiru", kaže ona.

Nekoliko tjedana u semestar, Brown je opisao naoko mitsko mjesto zvane Europa, zamrznuta pustoš koja je ipak skrivala golem ocean potencijalno ispunjen životom. "Bio sam uvjeren da je ovo mjesto postojalo i nikad nisam čuo sve ovo", kaže Schmidt. Kao iu svojoj vjerskoj klasi godina prije, ona nije bila zadovoljna samo slušati i prihvatiti. Počeo je pustošiti Brown s pitanjima o oceanu Europe, njegovoj ledenoj ljusci i molekulama na svojoj površini. Brown je bio toliko impresioniran Schmidtovom znatiželjom i nezavisnom vrpcom da ju je kasno u semestru spustio u svom uredu i rekao joj da gubiti vrijeme ako se ne trudi planetarna znanost. "Ona je vrlo samozažljiva osoba", kaže Brown. "Ona je sila."

Slojevi leda spuštaju se prema oceanu, potencijalno donoseći sastojke života zajedno s njima.

Schmidt nije trebao vremena za razmišljanje. Prebacila je majstora na fiziku i dobrovoljno se prijavila na istraživački projekt koji analizira Galileo slike europanskih komada leda. Do vremena kada je Schmidt završio fakultet 2005. godine, znala je da se želi uhvatiti u koštac s misterijem kaotične školjke Europe. Bila je uvjerena da će, ako je u našem Sunčevu sustavu postojao život negdje drugdje u našem Sunčevom sustavu, bilo ispod te ljuske, a htjela je shvatiti kako to radi.

Nažalost, Schmidtovo vrijeme bilo je strašno. Iste godine, NASA je smanjila sredstva za predloženu misiju od više milijardi dolara pod nazivom Jupiter Icy Moons Observer, gotovo eliminirajući sve poslijediplomske poslove za proučavanje Europe. Morala se podmiriti za ponudu iz ucla da proučava još jedan ledeni objekt, manje glamurozan asteroid zvan Pallas.

No, Schmidtov um nikada nije bio daleko od Europa, a početkom 2007. konačno je pronašla otvaranje za njezinu strast. Kolega joj je rekla da NASA-in Jet Propulsion Laboratory u obližnjoj Pasadeni održava niz sastanaka kako bi započeo planirati zastavu misije za istraživanje Europe. Ti susreti bili su ograničeni na odabranu skupinu stručnjaka predvođenih Pappalardom (koji je postao istaknuti europski znanstvenik u JPL-u), ali to nije zaustavilo Schmidta. Ideja da se budućnost Europe znanosti određuje samo kratkom vožnjom bila je previše uzbudljiva - i nikad se nije sramila zbog postavljanja pitanja.

Schmidt je poslao e-mail Pappalardu i pitao može li prisustvovati. "Zapravo sam rekao:" Što mogu učiniti da uđem u sobu? Trebate li nekoga kavu? Želite li da vaše cipele sjaje? Mogu li uzeti bilješke? "Pappalardo u početku nije bio siguran kako reagirati. Nikad nije čuo znanstvenika, čak ni diplomirani student, volontirao za skroman posao. Grupa je imala obilje kave, a astronomi uglavnom vole pješačke čizme iznad polirane obuće. Ali bilješke, zaključio je, bit će korisne.

Anatomija There Macula, jedne od kaosa regije Europe. Ova ilustracija pokazuje kako bi subglacijsko jezero moglo slomiti površinu i cirkulirati kemikalije kroz led.

Britney Schmidt / DEAD Pixel VFX / Sveučilište Texas u Austinu

Uskoro Schmidt je redovito skočio za upravljačem svog pouzdanog automobila, Zorroa, podizanje Metallice i 45 minuta vožnje do Pasadene. Dok je utipkala u kut u sobi, slušala je da znanstvenici pokušavaju osmisliti zagonetnu površinu Europe. Vodeći model je došao iz Pappalarda. Predložio je da će dno slojeva Europa ledene ljuske biti malo toplije od leda na vrhu, zbog zagrijavanja iz oba oceana ispod i pritiska lomljenja iznad leda. Toplina se podiže i tako će i ovaj led. Predložio je da blobovi toplijeg leda postepeno plutaju i probijaju ljusku, stvarajući ogromne kupole na površini. Isto tako, hladniji komadi leda odozgo spuštaju se prema oceanu, potencijalno dovodeći životne sastojke zajedno s njima. Model je bio uvjerljiv, ali na površini Europa, poput lomova i ledenih leda, još uvijek postoje mnoge neobične osobine koje Pappalardoov model nije mogao u potpunosti objasniti.

Ostale diskusije o raspravi usredotočile su se na koje bi instrumente letjelica trebala proučavati Europaov led. Za tu temu znanstvenici su odgodili Don Blankenship, geofizičara i glaciologa Sveučilišta u Teksasu koji je desetljećima iskusio snažan radar za analizu ledenih ploča i ledenjaka na Antarktici. Schmidt je odmah privukao Blankenship jer je bio autsajder, ledeni čovjek u sobi punoj planetarno-znanosti. Također je mogla reći da iako je Blankenship bio takozvani stručnjak za radare, on je stvarno bio tu za znanjem. Želio je razumjeti led i znati je li Europa druga Antarktika. "Tu je nešto što treba reći za čovjeka koji je samo u sobi jer želi znati", kaže ona. "To je Don."

Schmidt je zadržao svoju ruku na sastancima, znajući svoju ulogu. Neformalne rasprave koje su uslijedile u obližnjim hotelskim barovima bile su još jedno pitanje. Tijekom mnogobrojnih noći i mnogih piva, ona je postavljala pitanja za Blankenship. Željela je znati o njegovim putovanjima na Antarktiku i hoće li sonda sa snažnim radarom zapravo otkriti tajne Europe. Ali, najviše od svega, željela je znati je li Pappalardoov model Europa ledene ploče olabavio sa svime što je naučio od gotovo 30 godina proučavanja leda na Zemlji.

Blankenship joj je rekla da, iako se složio s osnovama Pappalardovog modela, nije mislio da će topli blobovi leda učiniti sve do površine Europe. Umjesto toga, na temelju onoga što je vidio na ledenim policama na Zemlji, pretpostavljao je da topli oblaci rastopce led iznad njih, stvarajući džepove tekuće vode ugrađene u ljusku. Odatle, pretpostavljao je, vodu pod ogromnim pritiskom iznad leda prolazilo bi na čudnim načinima - vodoravno ili čak uzbrdo, naizgled prkoseći gravitaciju. To su bili teški koncepti za shvaćanje, ali Schmidt je shvatio da su neophodni za razumijevanje ledenog svijeta poput Europa.

Nakon mnogih noćnih razgovora s Blankenshipom, Schmidt je bio uvjeren da Pappalardo i njegova posada zanemaruju važan izvor znanja u pokušaju rješavanja zagonetke kaosa: glaciologije. Ako želi shvatiti može li biti život na Europu, morat će se pretvoriti u stručnjaka na ledu ovdje na Zemlji. Dakle, dok je krajem prošle godine stavila završni doticaj na njezinu tezu, napisala je Blankenship i zatražila posao u svom laboratoriju. "Mnogo je ljudi mislio da sam luda

za prijavu na skupinu znanosti o Zemlji nakon što sam obranio doktorat. na asteroidu ", kaže ona. Za Blankenshipov dio, on je obično ograničio svoje poslove geofizicima i inženjerima za elektrotehnike za svoje misije na Antarktiku; Europa je više osobni strani projekt. Međutim, Schmidtov prijedlog za rješavanje tajne ledene ljuske bio je previše privlačan

da prođe. U siječnju 2010. Blankenship joj je ponudio poziciju. "Odlučili smo se na posao", kaže on.

Poruke na ledu
Kad se Schmidt preselio u Austin u srpnju 2010., sveučilište ju je postavilo u ured nekoliko vrata niz Blankenship. Proždirala je papire na glaciologiji, zapamtivala jednadžbe koje su diktirale kako duboko zakopane vode i led potiskuju pod pritiskom, a papirnati Blankenshipov tim s pitanjima o tome kako led radi na našem planetu. "Moj je plan bio

koristiti primjere na Zemlji kako bi objasnili ono što vidimo na Europi ", kaže ona.

Tri mjeseca kasnije, Schmidt se pridružio Blankenshipovom timu na istraživačkoj misiji na policu Ice McMurdo od 600 četvornih milja na Antarktici. Sad je konačno vidjela pojave o kojima je saznala. Letenje iznad leda u reprezentiranom vojnom zrakoplovu DC-3, videći masivni ledeni brizi i kilometre dugih prijeloma podijelivši površinu poput zamrznutih munja, nije mogla prestati razmišljati o kaotičnom terenu na stotinama milijuna kilometara udaljenom na Europi. "Jer netko opsjednut ledom, bio je nevjerojatan na mjestu prekrivenom ledom. Činilo se kao da je na Europi ", kaže ona.

Dok se njezina antarktička avantura privukla na kraj, Schmidt je osjetio kako se utječe na osjećaj depresije. Nije pomoglo da se 14. prosinca, manje od dva tjedna nakon povratka u Austinu, trebala objasniti njezino istraživanje na konferenciji Američke geofizičke unije (AGU) u San Franciscu. "Bio sam prestrašen", kaže ona. Ipak, nešto se čudno dogodilo prvog dana natrag na kampusu. Ta kombinacija depresije i terora - da ne spominjem ekstremni mlazni odmak od 24 sata letenja - proizveo je mentalno stanje koje sada poziva kao njezin McMurdo. "Bilo je doslovno kao da je vrijeme usporilo", kaže ona. "Svaki je sat osjećao se kao dan. Nikada nisam bio tako produktivan. "

Zatvoren u svom malom uredu, Schmidt je pokazao svoju nesigurnu Metallicu kako bi joj pomogla da se usredotoči i počela razmišljati o toplim oblucima leda koje su se uzdizale kroz ledenu ljusku Europe. Blankenship je pomislio da će toplinski led otopiti neki led iznad njega kako se diže, ostavljajući džepove tekuće vode unutar školjke. Schmidtov izazov je bio utvrditi što će ta voda učiniti.

Fotografija ljubaznošću Britne Schmidta

Rješavanje zagonetke
Jednostavna pretpostavka bilo je da bi se bilo koji džepovi tople i tekuće vode iscrpili ledom i zamrznuli, ali Schmidt je pročitao dovoljno studija da bi se to dogodilo na Europu - led ispod njega bio je toliko debeli da je gotovo nepropusna. Nasuprot tome, led iznad vode postao bi relativno nestabilan, a temelj joj je rastopljen vodom koja je ušla u vodu. Prateći tu logiku, Schmidt je zaključio da će poklopac leda iznad svakog vodenog džepa konačno spaliti, padajući na tekućinu ispod. Kroz neke izračune, otkrila je da velike količine vode mogu ostati zarobljene tisućama godina ili više, zatvorene na sve strane debelim, izolacijskim pločama leda.

Schmidt je znao da njezin uvid ima velike implikacije za život. Upućivala je da Europaov ocean nije jedini izvor tekuće vode; Mjesec je također imao skrivena jezera daleko bliže vitalnim molekulama na površini, možda dovoljno blizu da podrži minijaturne ekološki sustave. Ali, ako bi nagovorila svoje instinktivno skeptične kolege, morat će dokazati da se takav proces može dogoditi. Morala je pratiti strategiju

podupirući hipoteze o Europi proučavajući paralelne značajke na Zemlji.

Schmidt je krenuo niz hodnik, pored višestoljetne visine višeslojne Galileo fotomontaže Europaove lomljene površine zalijepljene na stup, a prasnu u Blankenshipov ured. Ona je sažela ono što je zaključila i pitala je li možda nešto poput ovoga moglo biti na Zemlji. Pogledao je naočale i odgovorio: "Grimsvotn."

Na Islandu, vulkan Grimsvotn, pokopan milja ispod ledene ploče, topli led kapu nad njom na isti način na koji dižeći čvorovi mogu rastopiti Europu ljusku, uzrokujući da se površina islandskog ledenog sloja spele. njezin pretrpan stol, Schmidt je odgurnuo Grimsvotn i otkrio nekoliko radova o toj temi. Fotografije su otkrile srušenu, lomljenu površinu koja je jezovito slična nekim kaotičnim područjima Europe. "Bio sam praktički hiperventiliran", kaže ona.

Došlo je do završetka dvotjednog prozora, i premda je i dalje imala dosta posla, Schmidt i Blankenship su brzo razgovarali o svojem modelu i letjeli na agu konferenciju u San Franciscu, gdje ga je predstavila pred mnoštvom od oko 100 znanstvenika, Njezin govor bio je dobro primljen, iako su neki sudionici istakli da je njezin model, poput Pappalardova, nepotpun. Još je mnogo kaosa za objašnjenje.

To je bila fer kritika, ali Schmidt nije učinio analizom svojih europskih jezera, što je osjećala da bi mogla objasniti sve kaotične topografije mjeseca. Nekoliko dana kasnije, natrag u svoju uredsku ploču, razmišljala je o urušenom ledenom ledu iznad svakog jezera, punog divovskih fraktura poput onih iznad Grimsvotna. Shvatila je da bi bilo koji od prijeloma mogao biti dovoljno duboko u ledu, voda na jezeru odjednom bi trebala ići negdje. Prisilno u lomove ledenog leda, strujao bi se prema površini.

Što više Schmidta slijedi vodu, to je postao još uvjerljiviji njezin model. Tijekom tjedana, godina, ili čak tisućljeća, pretpostavljala je da će se vodovi koji vode curiti prema gore smirivati. Dok su se zamrznuli, oni bi se također proširili, baš kao što se kocke leda šire u zamrzivaču. To bi izazvalo pustoš na led okružen. Zamrzavanje vode unutar fraktura bi prisililo ledenu ploču da se razbije, uzrokujući da se olujni ledeni slojevi razbiju.

Zatim, ledeni brijeg uništavaju glatke ledove oko njih, stvarajući regije hrskavog, mutiliranog leda. Ti prostori, puni malih pukotina i pukotina, izvučivat će još više vode odozdo, što bi se onda zamrznulo i nabubrlo u ogromne, čvrste kupole leda - posljednji dio slagalice Europe. Jednostavnim praćenjem vode jer se topao, migrirala i odbila, Schmidt je, u samo nekoliko mjeseci nakon putovanja na Antarktik, došao do daleko najkompletnijeg modela kaotične površine ledenog mjeseca.

Nakon mjeseci usavršavanja, Schmidt i Blankenship objavili su svoj model u prirodi u studenom prošle godine. Pappalardo je bio skeptičan dok ga Schmidt nije predstavio pred njim i ostalim stručnjacima Europe u jpl. "Svi su se dijelovi upravo počeli uklopiti", kaže on sada.

Lov stranaca


Neposredna žurba medijske pozornosti usmjerena je na jezera Europa. Schmidt je pokazao da mogu postojati samo kilometar ili dva ispod površine Europana, dovoljno plitko da bi znanstvenici mogli uvjerljivo zamisliti bušenje kroz led i pristupiti njima. Ta jezera bi također mogla biti vruće ležaljke za život, budući da se molekule ugrađene u površinski led mogu lako izvući u vodu kada se led sruši. Schmidtov rad posebno je izdvajao kaosnu regiju na Europu pod nazivom Thera Macula, koja bi mogla prikriti jezero koje sadrži toliko vode kao i sve Velike Jezera u kombinaciji.

Schmidta, međutim, jezera nisu veliko otkriće. Njezin pravi proboj je pronalaženje mehanizma kojim bi se molekule na površini Europa moglo ujediniti s vodom i energijom u jezerima, a možda i u golemom, dubljem oceanu. "Imate svu ovu toplu vodu koja se kreće gore", kaže ona, "ali istodobno sve teške, hladne lede opskrbljene kemikalijama guraju prema oceanu." Njezin model opisuje ledeni sloj kao toplinu koji je omogućio tri zahtjeva životne vode, energije i kemije - da istodobno postoje na istom mjestu. "U osnovi smo podrazumijevali da je led poput perilice, miješajući sve te sastojke", kaže Schmidt. "To me jako uzbuđuje i mnogi drugi ljudi."

S Schmidtovim radom oživljavanja polja, Pappalardo i njegov tim skicirali su nove prijedloge za misije u Europu. Jedna od opcija traži svemirsku letjelicu koja bi detaljno odredila površinu i izmjerila dubinu i slanost pokopanog oceana. Drugi će se kružiti oko Jupitera i dovršiti više od 30 Europa letjelica, koristeći radar koji prodire kroz led, kako bi ispitivao ledenu ljusku.

Svakih oko 2 milijarde dolara, misije su skupi, posebno s obzirom na najnovije sklonosti NASA-i za više malih misija, a ne na one ili dvije velike proračunske. No, Pappalardo vjeruje da je snažna znanost, u kombinaciji s nedavnim uspjehom NASA-inog slično skupog Mars rovera, znatiželja, može uvjeriti agenciju da promijeni svoju strategiju. Dobivanje pravih odgovora o životu na Europi zahtijevat će slijetanje i bušenje - nešto izvan dosadašnjih proračuna i tehnologije. U najmanju ruku, Europa će posjetiti Europsku svemirsku agenciju. U svibnju je odobrila Jupiter Icy Moons Explorer, sonda namijenjenu lansiranju 2022. koja će mjeriti debljinu ljuske leda Europe.

U međuvremenu, Schmidt i drugi stručnjaci Europa rade sve što mogu da se pripreme za povratak u Europu proučavanjem paralelnih okruženja ovdje na Zemlji. Kako bi vidjeli kako se stanište stranaca može razviti u toj aktivnoj, akumulativnoj ledenoj ljusci, Schmidt i Blankenship planiraju poslati robotska vozila dolje na mala jezera ispod polica McMurdo početkom ovog mjeseca.

Schmidt kaže da postoji razlog vjerovati da one hladne, pod tlakom mogu poduprijeti raznoliku zbirku organizama. Za nju, mogućnost pronalaženja izvanzemaljskog života je sve. Zato je radila neprekidno, opsjednuta Europom, cramming nekoliko godina rada u jednom. "Stigao sam jako brzo, ali razlog je to što želim znati u svom prokletom životu", kaže ona. "Bilo bi stvarno, jako lijepo kad bi netko otkrio da se nešto širi."


Europa na Zemlji

Presjek leda iznad jezera Vostok. Crvene strelice označavaju tok leda.

Nicole Rager Fuller / Nacionalna zaklada za znanost

Moglo bi biti godina prije nego što znanstvenici mogu istražiti neposredno ispod leda na Europu, ali u međuvremenu mogu istražiti jezero Vostok, ogromnu vodu skrivenu ispod gustog ledenjaka Antarktike. U veljači - samo tri mjeseca nakon što je Britney Schmidt predložila mogućnost subglakcijskih jezera unutar debele ledene kore Europe - ruski znanstvenici najavili su da su bušili kroz led do Vostoka. Poput izvodnih jezera na Europi, Vostok leži oko dvije milje ispod ljuske površinskog leda i ostaje tekućina zbog pritiska koji je prigušio tu nadmoćnu masu. Schmidtov kolega Don Blankenship kaže kako će obratiti pažnju na to kako Vostokova voda teče pod takvim pritiskom, jer će to otkriti koliko lako mogu utjecati sastojci života u Europan jezera. Ostali znanstvenici zainteresirani su za hladnu površinu iznad Vostoka, koja bi trebala

služe kao idealno mjesto testiranja za autonomne robote dizajnirane za bušenje na Europi i traženje skrivenog života .-G. M.

Gregory Mone je čest suradnik DISCOVER-a i autor Istine o Djeda Božićnjaku: crvotočine, roboti i što se doista događa na Badnjak .


Zanimljivi Članci

Legende "Hobita"

Legende "Hobita"

Kao i mnogi ljudi, slijedim priče o hobitima Floresa, H. floresiensis, s nekim zanimanjem od 2004. I, kao i većina ljudi, nemam osobnu stručnost ili vještinu koja je relevantna za procjenu jesu li ove navodne vrste hominin je nova vrsta (za razliku od patološkog modernog čovjeka). Pa kako ćemo procijeniti novi PLOS ONE članak koji se spušta na stranu da je to nova vrsta? Prvo, m

Buldogs, inbreeding i korelirani odgovor

Buldogs, inbreeding i korelirani odgovor

Posljednji od španjolskih Habsburgovaca New York Times ima dugu stvar, može li se buldog spasiti? U velikoj mjeri riječ je o usporedbi s problemima s čistokrvnim psima. Domaći psi puno su više homozigotni od ljudi. To jest, za njihove dvije genetske kopije oni imaju veću vjerojatnost da pokazuju sličnost od ljudi. To je

Juno na putu prema Jupiteru!

Juno na putu prema Jupiteru!

Vožnja na plamenu vatre iz Atlas V rakete, misija NASA-e Juno pokrenula je u 16:25 UT (12:25 istočnoeuropski vremen) na putu prema Jupiteru. Juno će potrajati 5 godina da dođete do Jupitera, uzimajući 3 milijardu kilometarsku stazu. U listopadu 2013. ponovno će proći Zemlju, koristeći se gravitacijom Zemlje i njegovim gibanjem oko Sunca da ukrade malenu količinu naše energije i pomogne je prema vanjskom Sunčevom sustavu. Odavde će

Naše Sunce svibanj su se preselili iz njegovog galaktičkog rodnog mjesta

Naše Sunce svibanj su se preselili iz njegovog galaktičkog rodnog mjesta

Naše sunce, koje se nalazi 26.000 svjetlosnih godina od središta Mliječne staze, možda je rođeno u nekom drugom dijelu galaksije, a kasnije se doselilo na njegovu trenutnu poziciju, otprilike na pola puta prema vanjskom rubu galaksije. Nova studija prkosi konvencionalnoj mudrosti da zvijezde provode cijeli životni vijek u istoj galaktičkoj regiji, te dovodi u pitanje astronomska teorija da galaksije imaju određene fiksne "naseljive zone" u kojima se vjerojatnije evoluira život. "N

Twitterov najveći hitovi - i najveće Miss

Twitterov najveći hitovi - i najveće Miss

iStockphoto Kao niti jedna društvena medijska platforma od Facebooka, Twitter-a "microblogging " korisnici mogu koristiti za emitiranje 140-znakovnih poruka - uhvatili su fasciniranost svjetskih medija, javnosti, pa čak i rijetkog svijeta slavnih osoba. Iako je broj stvarnih Twittera relativno mali - oko 14 milijuna korisnika, u usporedbi s Facebookom 200 milijuna - rast tog mjesta je bio fenomenalan, a korisnici su u 2008.

Hoće li deklaracija Vatikana o globalnom zatopljenju utjecati na cjelokupnu raspravu o klimatskim promjenama?

Hoće li deklaracija Vatikana o globalnom zatopljenju utjecati na cjelokupnu raspravu o klimatskim promjenama?

Ovo je gostujući post dr. Jamie L. Vernona, znanstvenog istraživača HIV-a i nastojanja za politiku, koji se nedavno preselio u DC kako bi dobio okus akcije Papinska akademija znanosti, Vatikanski nezavisni znanstveni panel, proglasio je da se mora poduzeti globalna akcija o klimatskim promjenama kako bi se izbjegle "ozbiljne i potencijalno nepovratne posljedice globalnog zatopljenja uzrokovane antropogenim emisijama stakleničkih plinova. &q