• Thursday June 27,2019

Lice djeteta predaka

Anonim

Nećemo se boriti na jami kostiju.
Ljudi koji su bili tamo imaju puno toga za reći: mjesto na kojem su prije 250.000 godina ljudska bića povukla nekoliko desetaka leševa drugih ljudskih bića u pećinu i - tko zna zašto? - bacio ih na osovinu od 46 stopa, S tupim rukavima morali su se srušiti trupla, a podnožje osovine bila je blatna padina; ruke i noge poput lutaka lutke, valjale su se i smjestile u nisku komoru koja je pravi dno jame - komora bez izlaza. Kasnije, medvjedi u potrazi za zamrljavanjem zatrpani su u osovinu, a neki od njih preživjeli su dovoljno dugo da gmiže na ljudskim ostacima. Lisice su također krenule, kao i lav ili dva. Tijekom mnogih stoljeća bogat je sloj životinjskih ostataka izgrađen na vrhom razbijenih ljudskih bića - a onda su izvorna usta špilje nekako zatvorena, ostavivši sve kosti neprilike već tisućljećima. Mokra glina ih je savršeno sačuvala. Do srednjeg vijeka, sudeći po grafitima u pećini, bila je jama otkrivena od strane momaka iz Ibeasa de Juarros, sela samo niz brdo i preko polja pšenice.
Ibeas i brdo - niz niskih grbova zvanih Sierra de Atapuerca - nalaze se u sjevernoj središnjoj Španjolskoj, nekoliko kilometara istočno od Burgosa. Nisu daleko od Pamplone, gdje mladi ljudi do danas odlučuju da se ulicama provede ljuti bikovi. U Ibeasu su ulice lakše napuniti ovcama, au nekom trenutku dječaci su se potrudili dokazati svoju muževnost ulazeći u jaz kostiju - Sima de los Huesos. Ideja je bila uzeti zubi medvjeda za djevojke. Napokon, zubi nisu bili lagani. Da bi stigla do osovine od 46 stopa, s izvornim ulazom zatvorena, morala si proći kroz špilju više od 1600 metara, nekoliko stotina na rukama i koljenima, nekoliko desetaka na trbuhu. Eudald Carbonell i Roura, José María Bermúdez de Castro Risueño i Juan Luis Arsuaga Ferreras počeli su to putovanje početkom osamdesetih godina - ali u njihovom slučaju to nije bilo za ljubav, ili barem ne za običnu vrstu. Carbonell je arheolog iz Tarragone; Bermúdez i Arsuaga su paleoantropolozi iz Madrida. Godine 1976. diplomirani student je sišao u Sima i pojavio se medvjeđim zubima, da, ali i vrlo starom ljudskom mandibulom. Ta čeljust je ono što je počelo sve.
Danas, međutim, samo Arsuaga mina Sima, zajedno sa svojim timom iz Sveučilišta Complutense. Carbonell i Bermúdez vole raditi na otvorenom. Carbonell ima živopisne uspomene na godišnja doba u jami. Jedna od prvih stvari koje su on i njegovi kolege morali obaviti su, na leđima, izvesti četiri tone blata koje su krvile stoljećima lovaca medvjeda. Bilo je strašno, kaže on. Bilo je vrlo, vrlo, vrlo teško. Sjećam se: bilo je vrlo, vrlo, vrlo teško. Jednog dana u Simiu, našao se da kimne glavom - ne od umora kopanja satima u prostoru u kojem se nije mogao podići, a ne iz dosade, već zbog nedostatka kisika. Pokušao je upaljač; ne bi se zapalilo. Njegovi su drugovi također drijemali. Potresao ih je budnim, a svi su se puzali na dnevnu svjetlost i progutali. Mnogo puta, nastavlja Carbonell, posjetitelji koji nisu mogli podnijeti bliske granice morali su biti izvučeni iz Sima, kroz prolaz koji se sužava na manje od dvije noge. Jednom je televizijski producent imao srčani udar u spilji.
Ali nećemo se boriti na jami kostiju.
Iako, iako nudi neusporediv pogled na duboku prošlost - kosti u njoj pripadaju predaka neandertalaca - u posljednje vrijeme jama je podignuta drugom stranom nekoliko stotina metara dalje. U sedimentnoj špilji pod nazivom Gran Dolina, špilje koju ste kopali, a ne puzanje, Carbonell i njegovi kolege pronašli su kosti tri puta starije od onih u Simi - kod 800.000 godina stari su najstariji ljudski ostaci u Europi, Njihova se anatomija pokazala neobičnom. Zubi, osobito pretkutnjaka, nalikuju mnogo starijim zubima iz Afrike. Donja je čeljust poput onih Sima ljudi i njihovih neandertalaca. Ali lice - lice koje je izašlo iz glina u Gran Dolini najznacajnije je od svega. To je tako iznenađujuće, moramo ponovno razmotriti ljudsku evoluciju kako bi odgovarali tom licu, kaže Arsuaga. Lice Gran Dolina je 800.000 godina, a ipak izrazito naša. To je gotovo da je moderni čovjek.
Španjolski istraživači vjeruju da je pripadao nekoj nepoznatoj ljudskoj vrsti, koja je bliska našem posljednjem zajedničkom pretku s neandertalcima. Oni nazivaju vrsta Homo antecessor - što znači čovjek Pioner, ili možda Čovjek Scout. Oko milijun godina prije, kažu, prethodnik je izašao iz Afrike, preko Bliskog istoka, i preko južne Europe u Španjolsku. Tamo je pronašao put do Atapuerca, koji je morao biti lijepo mjesto za boravak.
Hills poput zelenih slonova izmišljaju iz magle, naprijed i lijevo od starog Land Rovera starog Eudalda Carbonella, dok se na istočnoj obali s državne ceste iz Burgosa. Razvijanje gradske kuće nakratko se nalazi na desnoj strani. U ponedjeljak ujutro, sredinom srpnja, 8:45 sati, a Carbonell je nekoliko minuta ispred kombija koji nosi svoj tim, 60-ak mladih znanstvenika i studenata koji rade na Gran Dolini. Kad napušta asfaltiranu autocestu u Ibeasu, povuče se na parkiralište jedne gostionice zvane Los Claveles. Uspravivši se do šanka, zalupio je chico chicu - mješavinu dvije tekućine, od kojih je jedna jasna i tvrda. Tako poljoprivrednici započinju ujutro, objašnjava. Ovdje u podnožju Sierra de Atapuerca, u blagoj dolini Arlanzona, muškarci se bave 6, 000 godina. Carbonell dolazi već 20 godina, od Sveučilišta Rovira i Virgili u Tarragoni. Barmaid stavlja piće na njegovu ploču.
Land Rover se sada vraća sjeverno na makadamskoj cesti, kroz vjetrovite valove zlatne pšenice koja emitiraju gotovo podsvjestan sjaj crvenih makića. Brda leže ravno naprijed. Naravno, mnogo su stariji čak i od farme, a temeljni je krški vapnenac, postavljen u plitkom moru koji je nekoć odvojio Španjolsku od Europe. Kasnije je vapnenac bio gurnut u veliku tektonsku stisku koja je stvorila Pirineje; mnogo kasnije, podzemne vode su probijale tunele kroz njega; a kasnije i Arlanzón je izrezao svoju dolinu, čime je podvodna voda dolazila iz brda. Tuneli su postali šupljine špilje. Tijekom pleistocenske epoha, koja je započela prije otprilike 1, 6 milijuna godina, polako su napunili sedimentom koji je puhao ili oprao kroz njihove ulaze. Većinu te iste epohe dostupni su kao skloništa za ljude i druge životinje. Slojevi slojeva sedimenta, svaki od njih, nekadašnji špiljski pod, sada su prekriveni ostacima.
Pećine i Carbonell idu natrag. Podignut je u istočnim Pirenejima, u Kataloniji, i tamo je pronašao svoj prvi fosil u dobi od pet godina. Organizirao je svoj prvi arheološki iskop u dobi dvanaest godina, u ustima špilje - pronašao je neke keramike iz brončanog doba i neke rimske novčiće koji se još uvijek prikazuju u muzeju. Špilja je bila blizu kvazi-fašističke katoličke škole koja je Carbonell sudjelovala s malim uspjehom i mnogo dokaza o divljini koja ga je majka dovela pred njim na prvo mjesto. Špilje su bile utočište za Carbonell - iako su se on i neki dječaci pod njegovim utjecajem uglavnom utopili u jednom kad je iznenadna grmljavina napunila uski prolaz kroz koji su puzali. Priče o mladima, kaže on sada, kuniću, ali ponekad život ima smisla retrospektivno; neki ljudi izgledaju kao da su rođeni u svojim dijelovima. U Gran Dolini radnici nose obojene tvrde šešire kako bi ih zaštitili od pada kamenja; ali Carbonell - visok, sablastan, hrabar i zgodan na 44, čovjek koji se ističe, čak iu fizičkoj i ekstrovertiziranoj kulturi poput Španjolske, kao nekoga tko nikada ne dopušta da se leđa ne odsvire ili rame neskloni, čovjek koji glasno pjeva u gužvi - Carbonell ne nosi plastični tvrdi šešir. Ušavši skele do kopanja, nosio je svoju kuglu.
Kopanje gdje je Homo antecessor napravio svoj prvi i do sada jedini izgled, urezan je nekoliko priča u zid kanjona koji je zapravo napušteni željeznički jarak, Trinchera del Ferrocaril. Početkom stoljeća britanska rudarska tvrtka presijevala je jarak kroz jugozapadnu padinu Sierra de Atapuerca; željeznička željeznica preselila je željeznu rudu iz rudnika u Sierra de la Demandu, 30 milja na jugoistoku, na spoj blizu Burgosa. Fotografije u razdoblju pokazuju što je mrlje na krajoliku Trinchera kada je bio novo. Ali na mjestima sada - mjestima gdje ne možete vidjeti Carbonellovu skelu - izgleda gotovo organsko, čak i lijepo: zidovi kanjona su se razilazili, grmlje i divljih cvjetnica oporavili su pod, a hrskavica prelila preko usne. Pogled iz jame kad izlaziš iz Ibeasa i pogledaj dolje do mjesta gdje se skreće pred očima, slika je koja se drži s tobom. Izgleda kao ikona putanja kroz vrijeme: Kliknite ovdje da biste unijeli prošlost.
Naravno, to nije bilo tako lako; za Eudald Carbonell, stvari su tek nedavno počele kliknuti. Ali sada, stojeći s njim sada na skelama, okrenut prema sedam-deset stopa rezanja u slojevitim sedimentima, možete zamisliti mjesto kakav je nekoć morao biti. Skela bezobzirno sruši, Trinchera se ispunjava ispod vas, vapnenački zidovi i krov špilje se ponovo skupljaju, a sediment ispred vas se odmakne, sve dok konačno niste stigli u špilji Gran Doline prije 800.000 godina. Jutarnje sunce koje je gorjelo kroz maglu i osvjetljavalo Trinchere, sada je nestalo, a jedino je svjetlo ono što se filtrira iz malih špiljskih usta, 40 stopa iza vas na nježnoj, ruševnoj slivnoj površini. Nekoliko stopa ispred vas, mala skupina ljudi energično je skidala meso s kostiju, koristeći grube kamene alate. Oni su snapping i razbijaju kosti da se na srž. Je li to strah od grabežljivaca koji ih je doveo da se povuku toliko daleko u mrak? Je li to sramota? Njihovi osjećaji su izgubljeni za nas, oni neće fosilizirati, samo kosti koje će ubaciti volju, a one kosti pripada samoj vrsti mesara - jedanaestogodišnjaku dječaku ili djevojčici; nekoliko djece od tri ili četiri. Ali više o tome kasnije.
Od poda Trinchere vidite špilju u presjeku: zidovi i valoviti krov bijelog vapnenca uokvirujući veliku žarulju crvenog blata koji ispunjava pećinu na vrh. U nekim mjestima životinjske kosti izbaci iz blata. Drugi su ih ljudi primijetili čak i prije nego što je Carbonell došao na mjesto 1978. godine, radeći pod nadzorom paleoantropologa pod imenom Emiliano Aguirre. Ljudska mandibula iz Sime bila je ono što je privuklo Aguirre i Carbonell u Atapuerca, ali počeli su kopati na Gran Dolini. U to je vrijeme izgledalo jasnije.
Nekoliko godina u projektu, 1982. godine, posjetio je Bermúdez. On i Carbonell su pili u Los Clavelesu i postali prijatelji za život. Bermúdez je bio mlad paleoantropolog, uvijek je htio proučavati ljudska porijekla, ali imao je problem: u Španjolskoj se nisu nalazili nikakvi ljudski fosili. Njegov Ph.D. savjetnik ga je uputio da prouči podrijetlo kanarskih otoka - pitanje tko je naselio otoke prije tisuću godina - što je Bermúdez učinio analizom zuba u muzejskoj zbirci. Njegova stručnost u zubima kasnije bi bila praktična, ali povlačenje zuba iz muzejskih ladica nije bilo kako je Bermúdez slikao svoju karijeru. Njegov prvi sezonski teren u Gran Dolini bio je više poput njega. Bila je to vrlo jaka arheologija, prisjeća se, osmijeh se rasprostire nad njegovim ljubaznim, blago pjenastim licem. Engleska riječ jackhammer izbjegava ga, i tako ga mimes. Moj je dojam bio, 'Wow, ovo je fantastično!'
Carbonell je, međutim, već pet godina kopao, a ono što se privlačilo električnim alatima bilo je mršavo. To su vrlo teška vremena za iskop, kaže on. Teška vremena. Nismo imali mnogo načina sredstava - bio je to vrlo mali tim. Godinama smo samo izbacili stvari iz željeznice. Bilo je problema kako napadati web mjesto - bilo je ogromno, a nismo znali gdje početi. Jedino razumno mjesto, stvarno, bilo je na vrhu; jedini način do datuma kosti i artefakata ispravno i ponovno stvaranje izvornog konteksta je iskopavanje sloja po sloju. Zbog toga su Carbonell i Bermúdez stigli na vrhu Gran Doline u ljeto 1983., udarajući kroz vapnenački krov u prvi sloj sedimenta, stara 150, 000 godina ili tako, udaranje i sjeckanje i znojenje poput bikova u prašini i kastiljski sunce - i ne nalazim mnogo. Čak i tada Carbonell osumnjičio da je, iz onoga što je mogao vidjeti u zidu jame - čak i pronašao nekoliko kremenih alata - da će mnogo stariji sedimenti usred stupa biti bogati. No, uzimajući se s vrha bio je posao koji bi zahtijevao više novca i veći tim.
U Sima de los Huesos, s druge strane, niste mogli dobiti veći tim, čak i ako ste imali pet - šest živih tijela oko čitave jame. I premda je posao bio bolno teško, gotovo je sigurno da će se otplaćivati ​​ljudskim fosilima. Tako su Carbonell i Bermúdez neko vrijeme usporili iskapanje Gran Doline i proveli sredinom osamdesetih godina napadajući Simu s Arsuagom. Godine 1989. Arsuaga je konačno prošao kosti medvjeda i dostigao razinu gdje je gotovo isključivo nalazio ljudske kosti. Tada je 1992. godine sa svojim kolegama povukao Sima, najkompletniju Homo lubanju ikada pronašla da nije bio moderan Homo sapiens - potpuniji od bilo koje od mnogih neandertalaca, to je bio i 200.000 godina stariji od većine njih. Sima lubanje se uskoro pojavilo na naslovnici prirode, prestižnog britanskog časopisa. Stvari su konačno počele dobro krenuti u Atapuerca. Carbonell je kopao tamo 15 godina, Bermúdez i Arsuaga za deset.
Sada su počeli dobivati ​​sredstva - državna vlada Castilla y León povećala je svoju potporu - da napadnu Gran Dolinu. Carbonell je postavio tim da radi na malom probnom iskopu, sedamdeset i deset stopa usjeka u zidu Trinchera, s planom početka na vrhu špilje i radeći točno do milijun godina starih sedimenata na dno. Do kraja sezone 1993. godine, tim je gotovo bio na razini za koju su mislili da je 500.000 godina. Kretali su se polako, ali stalno. Onda su dobili malo prod od konkurencije.
Početkom lipnja 1994., mjesec dana prije početka sljedećeg kruga kopanja, Carbonell je iz poštanskog sandučića skinuo svoj primjerak prirode, a ovaj put na naslovnici u velikoj je mjeri riječima prva europska? ispod slike ljudske tibije. Sjenčad je pronađena u Boxgroveu u južnoj Engleskoj, a datirala je oko 500.000 godina. To je učinilo istom dobom kao poznata čeljust, mandibula Mauer, koja je 1907. otkrivena u blizini Heidelberga, Njemačka. Premda se čeljusna kugla teško povezuje s šinbonom, istraživači Boxgrovea dali su dva nalaza istoj vrsti - -Homo heidelbergensis - više ili manje prema zadanim postavkama. Već gotovo stoljeće u Europi nisu pronađene druge ljudske kosti tog doba, a zasigurno nisu starije. Komentar koji prati članak snažno je sugerirao da nikada ne bi bilo pronađene starije kosti. Unatoč jasnim dokazima da je rana vrsta čovjeka, Homo erectus, izišla iz Afrike najkasnije prije milijun godina, čini se da je Europa ostala bez koloniziranog otpadnog voda prije 500.000 godina. Kako to objasniti? pitao se komentator prirode.
To je uvelo Carbonellovu krv. Znao je u svojim osobnim kostima da ima starije Europljane u Gran Dolini - on je odabrao neke od svojih kamenih alata iz Trinchere. Nazvao je Bermúdez i Arsuaga na telefon. Njih troje, zajednički ravnatelji od 1991. svih iskopavanja na Atapuerca, složili su se odmah poslati posebnu ekipu kako bi se brže kretali na koplu. Inače bi mogli provesti čitavu frustrirajuću sezonsku sezonu, a ne doći do dubine povijesti koju su radnici Boxgrovea već postigli. Kada je Carbonell stigao u Gran Dolinu u uobičajeno vrijeme 1. srpnja, napredni ljudi su jurili kroz više od šest metara sedimenta. Sljedeći je tjedan spaljeno u njegovu sjećanju.
Dana 2. srpnja kopači su pronašli zube - zubi vodene volje Mimomys savini. Ovo je bila uzbudljiva vijest. Mimomys je poznat s mjesta diljem Europe, a izumrla je prije oko 500.000 godina. Njegovi kutnjaci imali su korijene, što ih razlikuje od bezgrešnih molara volje koji je uspio, Arvicola terrestris. The Boxgrove tibia je datiran od strane vole sat: to je došao odmah nakon prijelaza iz Mimomys u Arvicola. Nikakve ljudske predmete ili ostatke nikada nisu pronađeni u suradnji s Mimomysom, bilo gdje u Europi. Do sada? Sada smo znali da je glodavac bio tamo, kaže Carbonell. Još uvijek smo morali pronaći alate i hominide.
Alati su došli tijekom tjedna. Zatim je 8. srpnja ekskubator nazvan Aurora Martín Nájera izvadio još tri zuba iz prljavštine, zubi koji nisu bili od volje. Martín, dovoljno dobro, bio je veteran tima, sa 14 sezona šetnje oko Gran Doline - gotovo onoliko koliko i Carbonell. Možda ste morali imati takav doživljaj dugog i pretežno nemoćnog napora da shvatite čistu radost koju neki zubi mogu izazvati. U svakom se slučaju Martín suzdržavala. Znala je što su, ali Bermúdez, stručnjak za zube, pozvan je da potvrdi. Potvrdio je. Bili su ljudski zubi, dobro, i još više - bili su vrlo stari ljudski zubi.
Jedan od njih bio je pretkutnjak, vrsta zuba koja se nalazi između molara na leđima i očnjaka na prednjim uglovima usta. Stojeći na skelama pokraj iskopa, prebaci ovaj pretkutnjak u ruci, Bermúdez je odmah mogao vidjeti da ima složeni korijen, s tri kanala za celulozu - živce i krv koja zubi zadržavaju živ. Pulpni kanali u jednom zubu mogu se činiti malom značajkom da se usredotočite na takvo vrijeme i smiješno mali na kojem će se graditi velika izjava o ljudskoj evoluciji. No tamo je to: svaki pretkutnjak ikad pronađen prije u Europi, od onih povezanih s mandeljom Mauera s onima koji su bili povezani s modernim ljudima, imali su samo jedan korijen, a ne tri. Granulina pretkutnjak izgledao je star i pozitivno afrički: Homo erectus, pomislio je Bermúdez.
Prisutnost Mimomysova zuba u istom sloju sedimenata pokazala je da su ljudski zubi stariji od 500 000 godina - stariji od tzv. Boxgrove tibije - ali ne koliko stariji. Dok su arheolozi, međutim, kopali i pronašli 36 ljudskih fragmenata kostiju, uključujući većinu čela, komadi donje i gornje čeljusti, kao i zube, prste i prste - dva geologa, Josep Parés sa Sveučilišta Michigan i Alfredo Pérez-González iz Sveučilišta Complutense, uzimali su male uzorke iz svih sedimentnih slojeva u Gran Dolini. Tražili su drugi put marker: granica između Donjeg pleistocena i srednjeg pleistocena. Ta se granica definira kao posljednji put Zemljinih magnetskih polja koje su se prebacile prije oko 780.000 godina. Prije toga magnetsko polje je imalo negativnu polarnost: ukazao je na jug umjesto na sjever. Raniji tim geologa postavio je prekidač na samom dnu sedimentnog stupa u Gran Dolini, daleko ispod, gdje je Carbonellov tim kopao. Ali Parés i Pérez imali su razloga vjerovati da studija nije bila dovoljno oprezna.
Nekoliko mjeseci nakon sezone u polju, natrag u Tarragoni, Carbonell je nazvao. Parés reče, "Slušaj, našli smo negativnu polaritet oko vaših hominida, " Carbonell prisjeća.
Rekao sam, "Kako to misliš?"
'Što sam rekao. Uvjeren sam da su vaši hominidi u negativnoj polaritetu. A to znači da su ti hominidi stari više od 780.000 godina.
Dobro se sjećam što sam mu tada rekao. Slušajte, ovo nije šala. Ako niste sigurni, mogli biste ići i uzeti cijeli tim s tobom. Jer to je jaka izjava. Ovo bi bio prvi put da je netko pronašao hominide u Donjem pleistocenu u Europi. Dobivate cijelu odgovornost.
A on je rekao: "Da, da, u redu, ja ću preuzeti odgovornost." I ponovio je analizu. I bez sumnje smo bili na 780.000 godina.
Čini se da se proučavanje ljudske evolucije ponekad odvija u skladu s brzinom predmeta. Debata se povlače desetljećima, često zamorno. Sto četrdeset godina nakon otkrića prvog neandertalaca, događaja koji je doveo do paleoantropologije, još uvijek nema konsenzusa o tome tko su bili neandertalci - bili su naši preci ili neka druga vrsta čovjeka koja je potpuno nestala bez traga ? Nedavno se čini da dokazi pokazuju prednost drugoj hipotezi; samo ove godine, na primjer, DNA je izvađena iz jedne od izvornih neandertalaca i nađeno je da je sasvim drugačija od suvremene ljudske DNK. Ali to neće završiti raspravu. Postoji neosjetljiva subjektivnost paleoantropologiji koja mora djelomično djelovati s manjkom fosila, što dozvoljava da se argumenti ostanu neriješeni - i nigdje to slabije stanje nije izraženije nego kad se pokušavate vratiti izvan neandertalaca u srednji i donji pleistocen. Između klasičnih neandertalaca prije 100 000 godina i najranijih Homo fosila u Africi, postoji jaz od oko 1, 5 milijuna godina koji je posut samo s nekoliko kostiju.
U proteklom desetljeću rasprava o neandertalcima postala je dio šireg argumenta. Ljudi koji vjeruju da su neandertalci evoluirali u moderne ljude u Europi vjeruju da se isti proces dogodio negdje drugdje; moderni ljudi istodobno su se razvili u nekoliko krajeva svijeta, kažu, iz populacije Homo erectusa, nakon što je izbacila iz Afrike. S druge strane, ljudi koji vjeruju da su neandertalci izumrli nakon što su moderni ljudi zamijenili u Europi, vjeruju da se isti proces dogodio negdje drugdje; svugdje u svijetu, kažu, premodernim ljudima su zamijenjeni suvremeni Homo sapiens, koji se razvio samo u Africi, a zatim se proširio s tog kontinenta - druga migracija - oko 100.000 godina. Najistaknutiji zagovornik teorije iz Afrike dvije je Chris Stringer iz Prirodoslovnog muzeja u Londonu. (Stringer također može biti jedan od ljudi koji su analizirali Boxgroveovu tibiju i nazvali ga Homo heidelbergensis.) Zbog toga su istraživači Gran Dolina u Stringerovom kampu - ali njihovi nalazi ne rješavaju argument.
S druge strane, od trenutka kada je Aurora Martín izvukla ljudske zube iz Atapuercanske prljavštine, druga ili više. To je bila rasprava o tome kada su ljudi stigli u Europu. Mnogi su ljudi, poput komentatora prirode, mislili da naselje Europe nije započelo prije prije 500.000 godina. Taj se pogled pokazao pogrešnim. To je bila jedna od onih otežanih hipoteza, neobičnih u paleoantropologiji, koje su lako krivotvorene. Sloj Aurora, koji se sada nalazi na zidu Trinchere s crvenim šiljcima, leži oko tri noge u Donjem pleistocenu - tj. Ispod razine sedimenta u kojem je magnetsko polje počelo pokazivati ​​prema sjeveru prije 780.000 godina. Te su se noge mogle nakupiti za 20.000 godina ili 200.000; to je nemoguće reći. Ali kosti koje su izlešene iz Aurora stratuma 1994. godine pokazale su da su ljudska bića bila na Atapuerca prije 800 tisuća godina.
Međutim, nisu otkrili tko su ta ljudska bića. Nakon sezone 1994. godine Bermúdez i njegovi kolege nisu bili sigurni. Zubi su bili rani Homo, a ne samo u premolarnim korijenima; krivudave krune bile su također drevne. No, oni komplicirani korijeni, zaključio je Bermúdez nakon što ih je promišljao kod Nacionalnog muzeja prirodnih znanosti u Madridu, bili su posve primitivni. Ništa slično njima nije bilo opisano u Homo. Homo erectus ih nije imao, ili barem erektonski fosili iz Azije nisu. Bermúdez je pronašao najbližu sličnost u afričkim fosilima koji su stariji od 1, 6 milijuna godina, uključujući onu poznatu kao Turkana Boy. Taj spektakularni kostur, pronađen 1984 godine u jezeru Turkana u sjevernoj Keniji, od strane tima Richarda Leakeya, bilo je rano Homo erectus ili drugačija i primitivna vrsta, Homo ergaster - još jedna neriješena rasprava. Španjolski istraživači to nazivaju Homo ergaster, a kažu da ima zube poput hominida Gran Dolina.
Primitivno je bio i browridge koji je izašao iz Aurora sloj. Naravno, svi se browridges primitivno pojavljuju, ali u njihovom su se dobu pojavili različiti stilovi, poput sunčanih naočala. Homo erectus u Aziji imao je jednu, gotovo horizontalnu policu - koja se vjerojatno razvila nakon što je napustila Afriku - koja je zaštićivala oba oka. Primičniji Turkanski dječak imao je više gracioznih dvostrukih lukova - tako je i fosilna grana Dolina, pa su, zanimljivo, učinili Sima de los Huesos lubanje, pa tako i neandertalci. Već je 1994. izgledala kao da se pojavljuje crta, konceptualna linija, koja se protezala od jezera Turkana preko Gran Doline u Sima i ponovno u dolinu Neandera. Antonio Rosas, mandeljski čovjek na timu Atapuerca i Bermúdezov kolega u Nacionalnom muzeju, mogao je pratiti istu putanju. Mandeljski fragment pronađen u Gran Dolini bio je vitkiji - gračan - nego onaj Turkana Boy, ali manje od onih Sima fosila koje je proučavao. Čak i detalji njegove unutarnje površine činili su se posredničkim.
Što nazvati takav primjerak? Tko su bili ti pionirski Europljani? U to vrijeme nismo znali što se događa, kaže Rosas. Još smo definirali naše stvorenje. Na kraju prvog izvješća o otkriću, tim Atapuerca učinio je ono što je Stringer učinio kod Boxgrovea i bacio svoje stvorenje u Homo heidelbergensis - čudesnu posudu koja je sad sadržavala praktički sve srednje pleistocenske fosile iz Afrike i Europe, uključujući i one iz Sima de los Huesos. Španjolski istraživači sugeriraju da bi 800.000 godina star Gran Dolina Man mogao biti primitivan Homo heidelbergensis. No, nakon što su se probio kroz šest stopa sedimenata da bi došli do sloja Aurore, proveli su tri Julija 1994.-1996., Polagano prosijavajući deset centimetara crvenosmeđeg blata.
Kada je Homo antecessor pokazao svoje lice u Gran Dolini, 1995. godine, to je bio manje emocionalni trenutak od onog koji je prošle godine. Zubi su sami uspostavili načelo ranih doseljenika u Europi, a lice nije izgledalo sve što je obećavalo. Kad su kopači izvadili, još je bio prekriven muljem. Juan Luis Arsuaga pamti razmišljanje da neće puno na putu netaknute kosti preživjeti uklanjanje stijene. Ali onda su ga čistili tehničari Nacionalnog muzeja, kaže on. Napravili su čudo. Čišćenje je trajalo više od godinu dana. Za Arsuaga, trenutak otkrića nije bio kad je lice izašlo iz Gran Doline, ali prošlog prosinca u Madridu kad je prvi put vidio to što je bilo.
Bilo je to samo djelomično lice koje pokriva područje ispod očiju prema gornjim zubima. Neki od tih zuba još su bili na mjestu, što je Bermúdezu omogućilo da utvrdi da je to lice maloljetnog hominida, oko 11 godina - otprilike iste dobi kao i Turkana Boy. U svom radu prošlog svibnja u Znanosti, španjolski su radnici pokušali prenijeti utjecaj tog lica u tehničke uvjete; oni su govorili o depresiji infraorbitalne površine kostiju, obilježenoj fleksiji maksilije, horizontalnosti zygomaticoalveolarnog grebena. Ali dojam Arsuaga je prvi put vidio fosil je bio jednostavniji: bio je šok novog. Očekivali smo nešto veliko, nešto veliko, nešto napumpano - znate, nešto primitivno, kaže on. Naše očekivanje od 800.000 godina starog dječaka bilo je nešto poput Turkana Boy. A ono što smo našli bilo je potpuno moderno lice.
Suvremeno ljudsko lice, prije svega i unatoč individualnim varijacijama, mala, nježna lica. Moderni ljudski mozak, kao što smo svi ponosni svjesni, velika je, ispupčena. To je priča o ljudskoj evoluciji u nekoliko riječi: širenje mozga, smanjenje lica, objašnjava Arsuaga. Rad je prebačen iz jednog dijela tijela u drugu. S mozgovima dovoljno velikim da zamišljaju pametne alate, više ne trebamo divovske, moćne čeljusti i zube za obradu naše hrane. S druge strane, trebali smo prostor za one mozgove. I tako naprijed i gore su rasli, stvarajući visoke čelice koje su se nadvladale nad našim lica i okupile ih niže na prednjoj strani naših lubanja. U usporedbi s našim afričkim precima, naša su lica iscrpljena, ravna i ispuhana. Umjesto projiciranja prema naprijed, kost pod našim očima - infraorbitalna koštana površina - padne dolje i unatrag u depresiju, dajući sve nas, a ne samo supermodele, šuplje obraze. (Oni su ponekad maskirani od mesa.) Kako bi povezali one obraze s našim tankim, projiciranim nosovima, gornja čeljust - maxilla - mora se naglasiti prema unutra. Zaboravite na zygomaticoalveolarni greben; to nije toliko važno.
Do otkrića Gran Dolina, najstarije moderno lice bilo je na 120.000 godina staroj lubanji iz Izraela. Lice Gran Dolina imale su sve točne karakteristike, a bilo je 800 tisuća godina. Bio je daleko stariji od bilo kojeg heidelbergensis fosila, ali imao je puno suvremeno lice. Kako se to može shvatiti kao primitivni heidelbergensis? Ovaj hominid imao je lice sapiensa, mandibulu koja se približava heidelbergensisu, i pretkutnjake poput ergastera. Što da to zovem takav hombre? Ako kažete da nije heidelbergensis, mora biti nova vrsta, kaže Arsuaga. A ako ga ne nazovete, netko će to učiniti. Bilo je od dobi od 40 godina, da su ih latinski prisilili na školu, španjolski su se istraživači okrenuli latinskim rječnicima. Čini se da je homo antecessor uhvatio bit prve neustrašive Afričane koji je promatrao Europu.
Nova vrsta komplicira priču o ljudskoj evoluciji u jednom smislu, ali također može urediti stvari. Svakako scenarij Arsuaga i njegovi kolege predviđaju - nadopuna Stringerovoj teoriji izvan Afrike - dovoljno uredna. Predak cijelog čovječanstva, u ovom scenariju, bio je Homo ergaster, koji živi u istočnoj Africi između 1, 5 i 2 milijuna godina. Negdje u tom razdoblju ergaster se preselio u Aziju, postajući erektusom na putu. Datumi koji su još uvijek kontroverzni stavili erctus u Javu već prije 1, 8 milijuna godina; čak i više kontroverzni su ga u Kini prije 2 milijuna godina. Datumi su nered, ali koncept je jednostavan: Homo erectus bio je u osnovi azijska vrsta. Suprotno dugogodišnjem uvjerenju, nismo potekli od njega.
Kada bi oni koji bi postali erekti napustili Afriku, ostatak populacije ergastera ostao je zaostao. Nakon još 500.000 godina evolucije, oni su poticali Homo antecessor. Negdje prije oko milijun godina, možda malo ranije, prethodnik se također smanjivao, slijedeći korake erekcije. No, na Bliskom istoku je skrenuo lijevo u Europu, napokon stigavši ​​u Španjolsku nakon mnogo tisućljeća. Zašto ne bi prešli na Gibraltaru? Zato što nema mosta, kaže Bermúdez. Prebacivanje Gibraltarskog tjesnaca je teško - struje su vrlo opasne. Today people from Morocco try to get to Europe across the strait in small boats, and a few months ago there were 40 dead. He and his colleagues find it hard to imagine Lower Pleistocene hominids making the crossing in numbers large enough to establish a successful beachhead in Europe.
And it was successful, in their view: the European population of Homo antecessor gave rise to heidelbergensis, which spread all over Europe and even to Boxgrove, England. Sometime around 300, 000 years ago, it was a heidelbergensis clan that chucked bodies into the Pit of Bones. Perhaps 100, 000 years later, heidelbergensis had evolved, in complete isolation from its African forebears, into Neanderthals--with their large, wholly distinctive face pushing out the front of their skull and their large brain of uncertain potential pushing out the back. Meanwhile, in Africa, the populations of antecessor that had never left were embarked on a very different evolutionary path--one that eventually led to modern Homo sapiens.
After that the story is straight Out of Africa. Modern humans left that continent a little before 100, 000 years ago and colonized Europe and Asia, gradually replacing Neanderthals and Homo erectus. The process took quite a while. As recently as 25, 000 or 30, 000 years ago, according to evidence reported last year, there may have been three species of human beings on Earth, with erectus hanging on in Java and Neanderthals in southern Spain. But those dates are still hotly debated.
As the Homo antecessor scenario no doubt will be, for some time to come. So far it has not been accepted by many of the Spanish workers' peers. Chris Stringer, for one, still believes the Gran Dolina child is more likely to be early heidelbergensis. That species, he argues, displays anatomic traits that identify it as the true common ancestor of Neanderthals and modern humans; the evolutionary divergence between the two--which in the Spanish scenario would have begun around 800, 000 years ago, after antecessor left Africa--is really less than 400, 000 years old, the age of the youngest heidelbergensis fossil found. I'm just being cautious, Stringer says. There is a danger in giving a species name to everything that comes along. I've been accused of doing that myself--lots of people don't believe heidelbergensis is a species.
The thing that troubles Stringer and other paleoanthropologists most about the Homo antecessor scenario is that it relies so heavily on the face of a child. Children are notorious for changing as they grow. Perhaps, says Stringer, that deflated face was strictly a juvenile feature that doesn't distinguish antecessor from later heidelbergensis; perhaps a heidelbergensis child of the same age--none has yet been found--would have had the same kind of face. Arsuaga acknowledges the possibility that he and his colleagues could be wrong about the central evolutionary role of antecessor. It'sa big mistake being fanatical about this, he says. But he does not see that child's face as a weakness of his story. To him it's the best part.
What we believe, he explains, is that the modern human face represents a case of neoteny. The idea is not entirely new. In the 1920s a Dutch anatomist named Louis Bolk argued that neoteny--the retention, in adults of a species, of juvenile characteristics of an ancestor--could explain just about all of human anatomy. Bolk thought we were essentially retarded apes, arrested in our development by a simple hormonal change that had occurred during our evolution. Twenty years ago, Stephen Jay Gould tried to rescue the kernel of Bolk's idea from this naive exaggeration--to argue that neoteny could be an important mechanism in human evolution, even if it wasn't the main one. The child's face at Gran Dolina, Arsuaga thinks, shows that Gould was right.
Our face, our adult face, is very small and delicate compared with the face of our ancestors, Arsuaga explains. Our ancestors had a large face, reached after a long period of growth. But our face is not a new one--natural selection didn't work like that. If you wanted to reduce the facial skeleton, you could continue growing it until the adult morphology of our ancestors, then reduce it. But there is another, wiser way. And that is to stop the growth when it is still reduced.
What happened to Neanderthals? Neanderthals produced a face the other way. Their face is not like anything that had been produced before. They had to make a new face--exactly as we did with our braincase; our braincase is a new design--because the face they needed wasn't on the market. So they made a new face by adding new steps to the growth process. But in our case it was easier, it was more efficient, more safe, just to stop growing the face and to retain the juvenile form. That way we got a delicate and small face--which was that of the children of our ancestors. It's the face of the children of Homo antecessor.
To me this is most spectacular--these are the kinds of things that shake you. Finding something totally unexpected like that. Not finding fossils; finding fossils is unexpected too, and it's okay. But the most spectacular thing is finding something you thought belonged to the present, in the past. It's like finding something like--like a tape recorder in Gran Dolina. That would be very surprising. We don't expect cassettes and tape recorders in the Lower Pleistocene. Finding a modern face 800, 000 years ago--it's the same thing. We were very surprised when we saw it.
Arsuaga does like find-ing human fossils, of course. But it has become a bit routine for him. Of the three leaders of the Atapuerca team, Arsuaga is the most wiry, so it is fitting that he should be the one to slither into the Sima every day in July. I'm not particularly fond of caves, he says. I just pass through to get to the site. And every day he and his colleagues slither out with dozens of bits of human bone. The bones aren't all skulls and faces--often they're fingertips or toe tips or even hammers and anvils from the inner ear. It was those tiny bones--bones that normally aren't preserved even in medieval skeletons--that kept Arsuaga and his team digging through the dues-paying years of the 1980s. If those bits were there, they figured, they would eventually find the skulls and mandibles that would make their peers pay attention to Atapuerca. Anyone interested in Pleistocene hominids has to pay attention now. More than three-quarters of all the human remains found from the period between 100, 000 and 1.5 million years ago have been found in the Sima. If you take as an example just the bones of the hand, there is one fragment from China and another from southern France--and more than 300 from the Sima. It is paleoanthropology as candy store, although the store is a little hard to get to.
Arsuaga and his colleagues still do not know for sure what happened at the Sima 300, 000 years ago. They believe the bodies were dead when they fell into the pit because some of the bones show evidence of fatal disease. But they have found no artifacts, which makes them doubt that they are looking at the remains of a funeral rite. Perhaps the corpses--at least 32 of them and probably many more--were thrown into the pit for sanitary reasons by the survivors of some sort of disaster. Humans were part of nature, and there are cycles in nature, says Arsuaga. There are years that are good, and the animals spread, and there are years that things go bad, and the animals die in large numbers. This is what I believe--that there was an ecological catastrophe, like a drought or something. The bones in the Sima de los Huesos may all date from the same killing season, and probably from no more than two or three years.
That means they come from a single population: these people knew each other. They were all young adults and teenagers, which deepens the mystery of their death. One of them, the owner of the most spectacularly complete skull, apparently died of a bone infection that spread from a broken tooth and was probably quite painful. Another was hard of hearing, judging from the growths that blocked his ear canals. Most of them had tiny holes in their eye sockets--cribra orbitalia, as the condition is called, and it suggests they were malnourished as children. Most also had arthritic jaw joints, perhaps from grinding their molars, and they all picked their teeth enough to wear grooves in them. Finally and perhaps most important, the men and women were no more different in size than men and women are today--which contradicts the conventional view that male hunters of the Pleistocene had to be much bigger than their stay-at-camp wives to bring home the bison. It's like we're explorers, and we've met a new human tribe, a new culture, Arsuaga says. We have direct access to their lives and deaths, and we can study them as we would a modern population. A year or so ago he had an artist take all the anatomic information and paint a portrait of the Sima people, standing under a tree in happier days, as if at a family reunion.
The same cannot be done yet for the people who lived--or more likely, stopped for a while--at Gran Dolina 500, 000 years earlier. Carbonell and his archeological team have analyzed the tools, around 200 of them, that were found in the Aurora stratum alongside the bones of antecessor. The tools are archaic even for their epoch. By 1.5 million years ago, before antecessor supposedly left for Europe, hominids in Africa were making so-called Acheulean tools: symmetrical hand axes, elegantly worked on both sides to produce a sharp and regular cutting edge. Homo antecessor, for reasons unknown, was stuck in the earlier Olduwan tradition. They picked quartzite pebbles out of the Arlanzón and carried them back to the cave to use as hammers; sometimes they hastily knocked big flakes off such a pebble or off a piece of flint, using the flakes as simple knives and the core as a disposable chopper to crack the bone at hand.
They cracked a lot of bones. They ate deer, bison, maybe a bit of elephant and rhino--and also human beings. Yolanda Fernandez-Jalvo, a soft- spoken young woman, now at the British Natural History Museum, who has made prehistoric butchery one of her specialties, has examined under a microscope all 86 human bones that were found at Gran Dolina from 1994 to 1996. Half of them, she says, including remains of all six individuals found at the site, display man-made marks--sharp incisions, for instance, that could only have been made by stone tools, not by the teeth or claws of a carnivore. To be sure, humans in the more recent past have been known to slaughter other humans for ritual purposes, without eating the flesh. But at Gran Dolina, says Fernandez, the human bones have been found mixed with animal bones that were cut in the same way--dismembered and stripped of anything edible. The clavicle of a four-year-old was treated in that way. If you have any respect for the person, to break the bones so heavily, to peel them--it's looking for the marrow, which is the most protein-rich part of the body, says Fernandez. All the vertebrae are broken like that. They liked the vertebrae.
None of the bones at Gran Dolina, it seems, are from hominids who camped there; all of them are from hominids who were eaten there. Whoever did the eating left afterward and didn't die in the cave--or at least not in the part that has been excavated. The predators could have been a rival antecessor clan, victorious in battle; they could have been members of the same family eating relatives who had already starved to death. Carbonell's hypothesis, not widely shared at Atapuerca because there is still little evidence for it, is that it was not cannibalism at all. At Ceprano, Italy, a single braincase was discovered in 1994, just before the Gran Dolina fossils, that may be as old as those fossils, and its discoverers have called it Homo erectus. (That is controversial.) If erectus was at Ceprano, Carbonell argues, it could have been at Atapuerca eating antecessor. My big hypothesis is that there were several species of human in Europe then, he says. Always everything is in Africa and nothing in Europe! Zašto? That's not logical.
The small test pit that yielded antecessor is now more than halfway down the Trinchera wall. But Carbonell and Bermúdez have started at the top of the cave again, excavating a much larger area this time, about 800 square feet surrounding the original dig. By the end of last July, the two or three dozen diggers had finished the relatively sterile layer of sediment at the top of the cave. Next July they should penetrate the sediments that date from the time of the Sima people 300, 000 years ago. Carbonell is hoping to find their campsite: their tools, including scrapers for working animal skins into clothes, a fireplace, maybe even a work of art--evidence, in short, that the Sima people led complex lives, as we do. We dig to find the things that are basic to knowing ourselves, Carbonell says. That's the whole point of this research: self-knowledge.
Getting down to the Aurora stratum again, and perhaps finding the people who ate antecessor--if that is the sort of self-knowledge we need-- is going to take a lot longer. Eleven years, Carbonell estimates. Arsuaga says, I'm impatient. We're not going to wait till we retire. Maybe six years. Twenty years, says one of the people actually doing the digging. Whenever--Carbonell is already planning the next excavations. There were a lot of people in the Sierra de Atapuerca at certain times, he says. And I think we haven't found the big deposits yet. The Trinchera is fragmentary. In the big caves, we're going to find continuous sequences of occupations, and we're going to show what an attraction the Sierra exerted. The Ebro and the Duero are the two great basins that connect all the north of Spain--and Atapuerca is right in the middle of them.
One of those big caves is a couple of miles away from Gran Dolina, at the southern tip of the Sierra and near the top of the hill. Its broad mouth, like a half-open clamshell, leads into a cool, spacious shelter. In front there is a kind of terrace, sunbathed and covered with tall grass and wildflowers, that looks out over the valley of the Arlanzón, and toward the Sierra de la Demanda in the distance. The valley has the Burgos road and a military base in it now, but 800, 000 years ago--when the climate was similar to today's--it must have been dotted with oak and olive trees and grazed by bison, deer, and elephants. Even a nomad like Homo antecessor, one imagines, would have had the sense to stop here for a while. Carbonell and his colleagues have high hopes for an excavation of this cave. They call it Cueva Mirador--which, loosely translated, means Cave with a View.


Zanimljivi Članci

Legende "Hobita"

Legende "Hobita"

Kao i mnogi ljudi, slijedim priče o hobitima Floresa, H. floresiensis, s nekim zanimanjem od 2004. I, kao i većina ljudi, nemam osobnu stručnost ili vještinu koja je relevantna za procjenu jesu li ove navodne vrste hominin je nova vrsta (za razliku od patološkog modernog čovjeka). Pa kako ćemo procijeniti novi PLOS ONE članak koji se spušta na stranu da je to nova vrsta? Prvo, m

Buldogs, inbreeding i korelirani odgovor

Buldogs, inbreeding i korelirani odgovor

Posljednji od španjolskih Habsburgovaca New York Times ima dugu stvar, može li se buldog spasiti? U velikoj mjeri riječ je o usporedbi s problemima s čistokrvnim psima. Domaći psi puno su više homozigotni od ljudi. To jest, za njihove dvije genetske kopije oni imaju veću vjerojatnost da pokazuju sličnost od ljudi. To je

Juno na putu prema Jupiteru!

Juno na putu prema Jupiteru!

Vožnja na plamenu vatre iz Atlas V rakete, misija NASA-e Juno pokrenula je u 16:25 UT (12:25 istočnoeuropski vremen) na putu prema Jupiteru. Juno će potrajati 5 godina da dođete do Jupitera, uzimajući 3 milijardu kilometarsku stazu. U listopadu 2013. ponovno će proći Zemlju, koristeći se gravitacijom Zemlje i njegovim gibanjem oko Sunca da ukrade malenu količinu naše energije i pomogne je prema vanjskom Sunčevom sustavu. Odavde će

Naše Sunce svibanj su se preselili iz njegovog galaktičkog rodnog mjesta

Naše Sunce svibanj su se preselili iz njegovog galaktičkog rodnog mjesta

Naše sunce, koje se nalazi 26.000 svjetlosnih godina od središta Mliječne staze, možda je rođeno u nekom drugom dijelu galaksije, a kasnije se doselilo na njegovu trenutnu poziciju, otprilike na pola puta prema vanjskom rubu galaksije. Nova studija prkosi konvencionalnoj mudrosti da zvijezde provode cijeli životni vijek u istoj galaktičkoj regiji, te dovodi u pitanje astronomska teorija da galaksije imaju određene fiksne "naseljive zone" u kojima se vjerojatnije evoluira život. "N

Twitterov najveći hitovi - i najveće Miss

Twitterov najveći hitovi - i najveće Miss

iStockphoto Kao niti jedna društvena medijska platforma od Facebooka, Twitter-a "microblogging " korisnici mogu koristiti za emitiranje 140-znakovnih poruka - uhvatili su fasciniranost svjetskih medija, javnosti, pa čak i rijetkog svijeta slavnih osoba. Iako je broj stvarnih Twittera relativno mali - oko 14 milijuna korisnika, u usporedbi s Facebookom 200 milijuna - rast tog mjesta je bio fenomenalan, a korisnici su u 2008.

Hoće li deklaracija Vatikana o globalnom zatopljenju utjecati na cjelokupnu raspravu o klimatskim promjenama?

Hoće li deklaracija Vatikana o globalnom zatopljenju utjecati na cjelokupnu raspravu o klimatskim promjenama?

Ovo je gostujući post dr. Jamie L. Vernona, znanstvenog istraživača HIV-a i nastojanja za politiku, koji se nedavno preselio u DC kako bi dobio okus akcije Papinska akademija znanosti, Vatikanski nezavisni znanstveni panel, proglasio je da se mora poduzeti globalna akcija o klimatskim promjenama kako bi se izbjegle "ozbiljne i potencijalno nepovratne posljedice globalnog zatopljenja uzrokovane antropogenim emisijama stakleničkih plinova. &q